Cúrcuma: história, lendas e curiosidades da especiaria com mil utilizações

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Descubra as origens do açafrão-da-índia, sua história e as mais curiosas lendas relacionadas a uma das especiarias mais amadas e consumidas

açafrão ou cúrcuma é talvez um dos temperos mais populares e tem feito um grande esforço no mundo por causa dos muitos benefícios que essa raiz é capaz de doar ao corpo. Seja na cozinha, na cosmética ou na medicina oriental, este precioso pó de intensa cor amarela é a estrela indiscutível de muitos preparativos e conquista a todos.

História da cúrcuma

Como a de todas as especiarias, essa é uma história muito antiga, feita de viagens, sabores, países e cenários distantes que nos levam à descoberta de uma Índia primordial de mais de 4000 anos atrás. Parece, de fato, que a cúrcuma foi descoberta no interior da Índia por volta do século IV aC e, desde então, foi comercializada junto com o alho e o gengibre em todo o país.

O açafrão, pertencente à família das Zingiberaceae, e em particular a cúrcuma longa de onde deriva a especiaria, espalhar-se-ia então pelos países vizinhos e pelo Oriente, adaptando-se perfeitamente ao clima aqui presente. Na verdade, eles preferem temperaturas quentes, às vezes tropicais, e invernos amenos. Essa grande especiaria chegaria então a nós na Europa graças aos árabes, embora não haja uma data certa.

Etimologia da cúrcuma

Seu nome atual deriva do sânscrito kum-kuma , língua oficial da Índia e uma das mais antigas da família de idiomas indo-europeus, bem como do árabe kour-koum, cujas influências linguísticas enriqueceram enormemente os vocabulários estrangeiros. A tradução de ambos os termos é curiosa, cujo significado é “açafrão”. Pela semelhança cromática, o açafrão quase sempre foi associado, ao longo da história, a sua irmã originária da Grécia e da Ásia, da qual, no entanto, difere em qualidade, custo e maior peculiaridade. Na Índia, o açafrão-da-índia é sem dúvida uma das especiarias mais utilizadas pela população local por ser considerada uma droga, constituindo um dos pilares da medicina tradicional ayurvédica.. As inúmeras propriedades do cúrcuma garantiram-lhe fama indiscutível ao longo dos anos, bem como nomes como “açafrão indiano”, “rainha das especiarias”, “raiz milagrosa” ou outros sempre de origem sânscrita como vishagni , literalmente ” aquela que mata veneno” .

Lendas da cúrcuma

Existem inúmeras lendas relacionadas ao pó de ouro amarelo, agora cada vez mais facilmente disponível, mesmo em supermercados comuns. Nos contos orientais diz-se que esta super especiaria é portadora de boa sorte, dando sorte e serenidade a quem a utiliza.

Na Índia, por outro lado, essa raiz é considerada um emblema de pureza espiritual e nunca deve faltar na celebração de ritos religiosos, como o casamento, onde se repete continuamente. As noivas geralmente se limpam com produtos à base de açafrão para realçar sua beleza, usam roupas de cores vivas e recebem do futuro marido um cordão decorado e tingido com açafrão para atrair influências positivas. A cor tão intensa e radiante do açafrão é considerada um poderoso talismã capaz de afastar a negatividade e os olhares malignos e fortalecer a união conjugal, tornando-a estável e duradoura. O amarelo é amplamente utilizado no hinduísmo e é a cor de um dos sete chakras, do terceiro, mais precisamente também conhecido como chakra do plexo solar. O terceiro chakra, conectado ao elemento fogo, é um símbolo de vitalidade e permite ao indivíduo canalizar a força e a energia necessárias para a realização de seus desejos. Já nos países asiáticos, os monges usam vestimentas de laranja brilhante, amarelo ou verde, feitas com tinturas naturais como folhas de açafrão ou espinafre que simbolizam o vínculo com a terra e os demais elementos da criação.

Curiosidades da cúrcuma

Na culinária asiática, assim como na culinária do Oriente Médio, as receitas que incluem o açafrão-da-índia entre seus ingredientes ou misturas com este são infinitas. A cúrcuma pode ser consumida em pó ou na forma de raiz fresca para enriquecer pratos doces e salgados. Muitas misturas de especiarias prontamente disponíveis baseiam-se no açafrão-da-índia, embora sejam conhecidos por nomes diferentes que nem sempre nos fazem associar o produto que temos em nossas mãos ao açafrão indiano.

É o caso do muito famoso curry , também conhecido como masala, uma mistura de açafrão, pimenta, gengibre e outras especiarias de sabor forte e picante. É precisamente o açafrão que dá a cor característica amarela brilhante ou amarelo mostarda que esta mistura possui. Menos conhecido talvez seja o “colombo das Antilhas”, uma variante do curry indiano originário do Sri Lanka, também à base de açafrão-da-índia, que se destaca pelo aroma.

Como aumentar os benefícios da cúrcuma

Embora o uso da cúrcuma seja quase sempre recomendado e as exceções sejam poucas – leia  aqui principalmente as contra-indicações – a literatura científica tem mostrado que existem combinações de alimentos que favorecem uma maior absorção das propriedades desta raiz, cujo ingrediente principal é a curcumina.. A curcumina não é apenas um constituinte chave do açafrão, mas combina perfeitamente com alguns elementos de outras especiarias. Para aproveitar ao máximo os benefícios do açafrão, os especialistas sugerem que sempre o tome junto com pimenta, pimenta caiena ou pimenta em pó. Eles contêm um alcalóide conhecido como “piperina” que, quando combinado com a curcumina de ouro amarelo, não só aumentaria as habilidades de cura da raiz milagrosa, mas permitiria que você se beneficiasse totalmente dela. A ingestão combinada de cúrcuma-pimenta parece ter, em particular, uma maior ação antioxidante e antitumoral.

Talvez não seja coincidência que o país de origem do açafrão seja um dos estados com menos habitantes afetados pelo câncer.

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