Bloquear a fome agindo sobre o cérebro: essa droga pode combater a obesidade?

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Uma alimentação saudável e exercícios constantes são, sem dúvida, as melhores armas para vencer o excesso de peso, mas às vezes podem não ser suficientes. Quilos extras podem se transformar em obesidade e, gostemos ou não, isso significaria um corpo decididamente comprometido. É possível neutralizar tudo isso com um medicamento? Somos céticos em relação aos medicamentos, pois ainda apresentam efeitos colaterais, mas este estudo abre caminho para os casos mais complicados.

Além do compromisso sério com mudanças duradouras no estilo de vida, existem duas outras opções potenciais que podem ajudar: cirurgia bariátrica e medicamentos para perder peso. O primeiro é invasivo e acarreta vários riscos e complicações, mas, no que diz respeito aos medicamentos, nem sempre funcionam e também podem ter resultados negativos.

No entanto, um tratamento experimental posto em prática por alguns cientistas e detalhado em um estudo publicado recentemente pode abrir novas portas para o tratamento de pacientes obesos.

 O que diz o estudo

No estudo, que envolveu cerca de 2.000 adultos obesos em 16 países diferentes, os participantes tomaram uma dose semanal de um medicamento chamado semaglutida, já usado no tratamento do diabetes tipo 2, e um outro grupo de controle tomou apenas um placebo. Ambos os grupos fizeram um curso de intervenção no estilo de vida projetado para promover a perda de peso.

No final do ensaio, os participantes que tomaram o placebo perderam uma pequena e clinicamente insignificante quantidade de peso. Mas para aqueles que tomaram semaglutida, os efeitos foram importantes.

Após 68 semanas de tratamento com a droga – que suprime o apetite devido a uma variedade de efeitos no cérebro – os participantes que tomaram semaglutida perderam em média 14,9% do peso corporal.

No geral, isso torna a droga até duas vezes mais eficaz do que as drogas existentes para perda de peso, dizem os pesquisadores, aproximando-se do tipo de eficácia das cirurgias.

“Nenhuma outra droga chegou perto de produzir esse nível de perda de peso – isso é realmente uma virada de jogo “, diz a pesquisadora de obesidade Rachel Batterham, da University College London. Pela primeira vez, as pessoas conseguem com os medicamentos o que só era possível com a cirurgia para emagrecer”.

Além de perder peso, os participantes também registraram reduções em vários fatores de risco cardiometabólico e relataram melhorias na qualidade de vida. Embora os resultados sejam convincentes, a dosagem de semaglutida para efeitos antiobesidade tem alguns inconvenientes, como náuseas e diarreia.

“Embora medicamentos como este possam ser úteis a curto prazo para atingir uma rápida perda de peso na obesidade grave, eles não são uma solução mágica para prevenir ou tratar graus menos graves de obesidade”,  disse o nutricionista Tom Sanders, professor emérito do King’s. College of Londres.. Ainda são necessárias medidas de saúde pública para estimular mudanças comportamentais, como a prática regular de atividade física e a moderação da ingestão energética da dieta”.

E estamos de acordo: o que é absolutamente necessário não é ver no medicamento a única solução para o problema da obesidade. E o que continua a ser extremamente útil é uma mudança radical de rumo nos hábitos alimentares e no estilo de vida, obviamente assistida por um especialista que segue todo o caminho passo a passo.

Fontes: University College London/NEJM

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Jornalista freelance, nascida em 1977, formada com honras em Ciência Política, possui mestrado em Responsabilidade Corporativa e Ética e também em Edição e Revisão.
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