O que é óxido de etileno e por que coloca nossa saúde em risco

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O escândalo agora é global e há semanas os produtos têm sido continuamente retirados das prateleiras em vários países europeus: de suplementos a massas, incluindo sorvetes, biscoitos e iogurtes. Tudo contaminado com óxido de etileno. Mas do que se trata? E por que é perigoso?

Também chamado de oxirano, é um composto orgânico simples e, para obtê-lo, o etileno deve ser oxidado. Não passa de um pesticida, entre outras coisas proibidas na União Europeia desde 1991 e como biocida desde 2011, mas que ainda é amplamente utilizado em muitos países ao redor do mundo. Devido à sua toxicidade, com a continuação de altas dosagens ele se tornaria efetivamente cancerígeno.

O que é óxido de etileno

O óxido de etileno é um desinfetante gasoso usado para prevenir o crescimento de fungos e para prevenir a salmonela. A substância mata bactérias, bolores, fungos e insetos, por isso é utilizada na indústria alimentícia como esterilizante como alternativa à pasteurização para aqueles produtos termolábeis que seriam danificados pelo calor e por isso o encontramos nos alimentos.

Imediatamente após os primeiros avisos registrados na Bélgica e na França, muitos operadores na Índia foram bloqueados por exportar gergelim contaminado. Em países fora da Europa, existem de fato regulamentações menos rigorosas e o uso massivo de óxido de etileno é na verdade sob a luz do sol. Como prova, há na rede centenas de anúncios que oferecem esterilizadores de óxido de etileno, contra calor ou umidade em sementes de gergelim.

Desde então, somente na Itália mais de 200 produtos foram retirados do mercado porque continham óxido de etileno além dos limites permitidos por lei (0,05 mg / kg para sementes de gergelim, mas todos os valores estão no Regulamento da  UE 396/2005 ) . E não só: o escândalo do óxido de etileno, desde 17 de junho passado dois novos ingredientes, goma guar e farinha de alfarroba , estão contaminados pela mesma substância.

 

Onde o óxido de etileno é mais fácil de encontrar?

Regulamento de Implementação Europeu de 22 de outubro de 2020 diz:

Estes níveis de contaminação representam um risco grave para a saúde humana na União, porque o óxido de etileno é classificado como mutagénico da categoria 1B, cancerígeno da categoria 1B e tóxico para a reprodução da categoria 1B.

Então, o que acontece com quem ingere alimentos com óxido de etileno além dos limites? Esta pergunta foi respondida pela Afsca, a Agência Federal Belga para a Segurança da Cadeia Alimentar, segundo a qual o maior perigo é o potencial risco crónico. Ou seja, se uma pessoa consumisse uma grande quantidade do produto contaminado todos os dias, ao longo de sua vida, haveria consequências para sua saúde.

Onde o óxido de etileno é mais fácil de encontrar?

Um problema muito complicado e articulado, pois não é tão intuitivo entender como encontrar alimentos que contenham vestígios de óxido de etileno. É uma questão tão complexa que, em um dos casos envolvendo um ingrediente vindo da Turquia usado para sorvete então produzido na Espanha, a União Europeia decidiu que uma vez que não é possível definir um nível de exposição que seja seguro para os consumidores e qualquer nível a que os consumidores possam estar expostos apresenta um risco potencial […], é necessário que os operadores das empresas do setor alimentar que colocaram estes produtos no mercado se retirem ou recorde-os.

A União Europeia divulgou uma recomendação relativa ao aditivo E410 , “conhecido por estar contaminado com óxido de etileno “: refere-se à goma de alfarroba, que geralmente  tem um teor de óxido de etileno acima do limite máximo e é frequentemente usado como espessante e estabilizador em gelados, compotas, salsichas e adoçantes embalados. Frequentemente e junto com a goma de guar  (o código aqui é E412), que é considerada “de alto risco de contaminação “.

A lista de alimentos contaminados

Aqui estão os alimentos até agora  potencialmente  contaminados com óxido de etileno na Europa:

  • sementes de gergelim
  • cominho
  • chalota  desidratada
  • psyllium  loiro
  • açafrão
  • Amaranto
  • arroz
  • nozes
  • cogumelos secos
  • vegetais secos
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Jornalista freelance, nascida em 1977, formada com honras em Ciência Política, possui mestrado em Responsabilidade Corporativa e Ética e também em Edição e Revisão.
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