Consumir sushi com muita frequência nos expõe a vários metais pesados, incluindo mercúrio e arsênico

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Já se sabe que o peixe pode conter metais pesados, como o mercúrio, no caso do atum. No entanto, um estudo pretendia analisar especificamente a exposição a metais pesados ​​decorrente do consumo de sushi, um alimento popular há algum tempo em todo o mundo.

O estudo, realizado por uma equipa da Universidade Rovira I Virgili de Tarragona (Catalunha) e publicado na Food and Chemical Toxicology, mostra que quem consome sushi com demasiada frequência corre o risco de acumular vários metais pesados ​​no corpo, presentes não só nos peixes mas também no arroz com que é feita esta comida popular.

Os pesquisadores analisaram, em diferentes tipos de sushi, a presença de mercúrio (e metilmercúrio), cádmio, níquel, arsênio e chumbo, avaliando a exposição a esses metais pesados ​​por adultos, mas também crianças e adolescentes, além de riscos à saúde.

Mais especificamente, a equipe de pesquisa analisou as concentrações de vários elementos tóxicos em cem pedaços de sushi, os conhecidos como sashimi (peixe cru), maki (um rolo de algas marinhas recheado com arroz, peixe cru ou outros ingredientes) e nigiri (bolinhos de arroz com peixe ou marisco no topo).

Os resultados mostraram que, dependendo dos tipos e dos peixes utilizados no preparo do sushi, há maior ou menor concentração de alguns metais: o maki e o nigiri têm primazia pelas maiores concentrações de arsênio inorgânico (provavelmente por serem feitos com arroz que, como é conhecido, contém arsênico).  Já o sushi com atum, como esperado, contém mais mercúrio e metilmercúrio.

Considerando um consumo médio de oito peças para adultos e crianças e três para crianças, os pesquisadores estimam que haja um aumento da exposição ao níquel e ao chumbo, ainda que dentro de limites seguros. A situação é diferente para o metilmercúrio que, no que diz respeito às crianças e aos jovens, pode ser ingerido mais facilmente numa concentração superior à considerada segura pela EFSA.

Como Montse Marquès, um dos pesquisadores que trabalhou no estudo, explicou:

Os dados mais preocupantes referem-se ao metilmercúrio, um composto altamente neurotóxico, para o qual foi estimada uma exposição de 0,242 µg por kg de peso corporal em adolescentes, valor acima do limite diário de segurança estabelecido pela Autoridade Europeia para a Segurança dos Alimentos (EFSA).

Os pesquisadores aconselharam nunca exceder a dose de 8 peças para adultos e 3 para crianças e também sugeriram uma melhor combinação de sushi para consumir:

Recomendamos que as pessoas combinem 8 pedaços de maki, nigiri ou sashimi ou maki feito de salmão ou maki contendo unagi (enguia) e limitem o consumo de qualquer tipo de sushi contendo atum.

Se você realmente não pode viver sem sushi, então, consuma pelo menos com moderação para minimizar a ingestão de alguns metais.

 

Fontes: Food and Chemical Toxicology / Universitat Rovira I Virgili 

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