Levedura nutricional: o que é, benefícios e usos

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A levedura nutricional, ou como é chamada em inglês nutritional yeast, é considerada um superalimento devido ao seu alto valor nutricional.

Além disso, não tem ingredientes de origem animal, é sem glúten, por isso, a queridinha de veganos e celíacos

Esse alimento é um dos ingredientes que fazem parte da culinária vegana, porém o que as pessoas não sabem é que esse produto dá sabor, consistência e textura especial aos pratos, por isso, vale a pena todas as pessoas inclui-lo na alimentação.

Saiba o que é levedura nutricional, conheça seus benefícios e usos para tirar proveito das propriedades desse alimento.

O que é levedura nutricional

É um aditivo alimentar produzido a partir do fungo Saccharomyces cerevisiae, que é um microrganismo unicelular de formato oval, parente dos cogumelos.

Esse fungo costuma ser enquadrado no reino fungi, apesar de suas células serem observadas somente por meio de um microscópio. 
 
Ele é cultivado em melaço de cana ou beterraba. Depois de colhido, lavado e seco, através do calor, se torna inativo, ou seja, deixa de crescer e dessa forma não tem a mesma capacidade de fermentação. 

Diferenças entre levedura nutricional e levedo de cerveja

Costuma haver confusão entre levedura nutricional e levedo de cerveja.

O levedo de cerveja é um produto extraído do processo de fabricação (fermentação) de cerveja e tem um gosto meio amargo. Por isso, não tem as mesmas utilidades culinárias da levedura nutricional, sendo este mais utilizado como suplemento (como fonte de vitaminas do Complexo B) ou em pó adicionado nas vitaminas com frutas.

Já a levedura, além de também ser fonte de vitaminas do Complexo B, é versátil como para uso culinário, podendo ser usada como tempero e para enriquecer o valor nutricional dos pratos.

Onde achar levedura nutricional?

Quer adquirir levedura nutricional para experimentá-la e não sabe onde encontrar?

Você pode encontrar esse produto em lojas físicas e virtuais de alimentos veganos, de suplementos ou de produtos naturais.

Também, é possível achar em empórios e mercearias de produtos a granel.

Propriedades e benefícios da levedura nutricional

As vantagens de incluir a levedura nutricional na alimentação são diversas, tais como:

  • é uma fonte de vitaminas do complexo B, principalmente vitamina B12, e minerais como selênio, zinco, além de proteínas e fibras alimentares
  • possui pouca gordura e não contém glúten (em marcas de qualidade e com certificação)
  • não contém açúcares ou aditivos químicos, como conservantes  artificiais
  • possui baixo teor de sódio
  • tem um sabor parecido com o de queijo, por isso, cai muito bem como substitutivo desse alimento em receitas veganas.

Devido ao seu valor nutritivo, a levedura nutricional faz bem para a pele, cabelo, estimula o apetite, melhora a digestão, favorece o bom humor, previne o estresse, além de outros benefícios.  

Como usar a levedura nutricional?

Como ingrediente na cozinha, a  levedura nutricional pode ser adicionada nas receitas para substituir o queijo de origem animal.

Sendo assim, cai muito bem em receitas de omelete, requeijão, queijo vegetal,  salgadinhos, farofa, macarrões, caldos e sopas.

Outras formas de utilizar levedura nutricional são:

  • para polvilhar pipoca
  • misturada no purê de batatas
  • no preparo da polenta
  • como queijo vegetal “parmesão” sobre o molho do espaguete
  • adicionada ao feijão para engrossá-lo e temperá-lo
  • colocada em receitas junto ao tofu para dar mais sabor e consistência
  • como ingrediente da ricota de couve-flor e do bacon vegano com leite de soja

Recomendação de quantidade de consumo

A quantidade básica aconselhada é a de 1 colher de sobremesa polvilhada sobre o prato no almoço, e outra no jantar. Em alternativa, adicione essa porção nas receitas, conferindo um toque especial às refeições.

Para quem ainda não conhecia as vantagens de consumir essa alimento, agora já sabe. Só falta experimentar e contar para gente o que achou.

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Professora, alfabetizadora, formada em História pela Universidade Santa Cecília, tem o blog A Vida nos fala e escreve para GreenMe desde 2017.
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