Vegetarianos e veganos sofrem mais de flatulência, mas isso é bom

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Uma dieta baseada em vegetais faz com que eliminemos mais gases e fezes maiores. Mas tudo isso não é um efeito colateral desagradável, pelo contrário, é um sinal muito positivo: significa que estamos promovendo bactérias intestinais boas. Isso foi demonstrado por um grupo de pesquisa liderado pelo Liver and Digestive Diseases Networking Biomedical Research Center em Barcelona (Espanha).

Na realidade, não é novidade que comer mais vegetais, frutas, cereais e leguminosas induz a formação de fezes mais volumosas e aumento da flatulência. No entanto, poucos estudos realmente mediram essas mudanças ou as associaram à distribuição da flora intestinal.

Os pesquisadores agora compararam os efeitos no intestino de 18 pessoas saudáveis ​​de uma dieta de estilo mediterrâneo, composta principalmente de vegetais, com uma de estilo ocidental, contendo menos frutas e vegetais. Os voluntários eram homens com idade entre 18 e 38 anos e cada participante recebeu aleatoriamente a dieta a seguir por duas semanas, e então, após um intervalo, iniciar a outra por mais duas semanas.

Os homens produziram um número semelhante de fezes por dia com ambas as dietas, mas cada problema teve aproximadamente o dobro de tamanho com a dieta à base de plantas. Os voluntários coletaram e pesaram suas próprias fezes em uma balança digital e descobriram que produziam cerca de 200 gramas por dia na dieta à base de plantas, em comparação com 100 gramas na dieta ocidental.

De acordo com especialistas, isso ocorre porque comer vegetais promove certos tipos de bactérias em nosso intestino que produzem seus próprios alimentos fermentando as fibras vegetais. O peso extra das fezes é composto pelos corpos esgotados dessas bactérias extras com água e uma pequena quantidade de fibra vegetal não digerida. Uma análise, então, verificou que alguns deles, que se tornaram mais abundantes com a dieta vegetal, incluíam Agathobaculum anaerostipes e Agathobaculum butyriciproducens .

Mas não para por aí

Os participantes também registraram quantas vezes por dia eles eliminaram gases, usando um medidor portátil, e descobriram que suas emissões de gases eram sete vezes maiores com a dieta à base de plantas e que cada peido continha cerca de 50% a mais de gás, conforme revelado. Os homens fizeram um teste de farinha de feijão e mediram a produção de gás subsequente usando balões montados no reto dos homens.

Comer plantas promove emissões gasosas porque os gases mais frequentes  são hidrogênio, metano e dióxido de carbono, produzidos pelas bactérias intestinais quando fermentam a fibra vegetal. O odor, às vezes não muito agradável, vem de vestígios de gás sulfureto de hidrogênio, subproduto da digestão de proteínas.

As bactérias que fermentam a fibra são conhecidas como bactérias “boas” porque liberam ácidos graxos de cadeia curta, que mantêm o intestino grosso saudável e protegem contra o câncer intestinal. Os ácidos graxos de cadeia curta também podem ser absorvidos pela corrente sanguínea, onde protegem contra doenças cardíacas e diabetes, reduzindo o colesterol e regulando o açúcar no sangue.

Os resultados sugerem que a flatulência associada ao consumo de várias plantas deve ser bem-vinda.

Nossa ideia ocidental de que peidar é um sinal de que algo está errado é totalmente falsa – Rosemary Stanton, da University of New South Wales, em Sydney, comenta ao NewScientist – Na maioria dos casos, peidar é um sinal de uma dieta saudável. De um cólon saudável.

 

Fontes: NewScientist / Nutrients

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