Leite de aveia x leite de amêndoa: qual é a bebida vegetal mais sustentável?

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As bebidas vegetais são uma excelente alternativa para quem não pode ou não quer consumir leite de vaca. Entre as variedades mais populares estão, sem dúvida, leite de amêndoa e leite de aveia. Mas quanto eles pesam no meio ambiente e qual é a escolha mais sustentável?

Para medir o impacto ambiental de uma bebida vegetal, uma série de fatores devem ser considerados: onde a cultura cresce, quanto espaço requer, quanta água utiliza, sua dependência de produtos químicos, as emissões geradas pelo cultivo, produção, transporte e assim por diante. Street. É uma equação muito complexa que raramente produz resultados claros e inequívocos.

Porém, é importante entender como os processos agrícolas afetam o planeta. Portanto, vamos reunir uma série de dados científicos que temos disponíveis para ver quanto e como o leite de aveia e o leite de amêndoa “pesam” no meio ambiente.

Impacto ambiental do leite de aveia

leite de aveia tem se tornado cada vez mais popular nos últimos anos, considerando que em 2020 os Estados Unidos ultrapassaram o leite de soja e conquistaram o segundo lugar entre as bebidas vegetais mais consumidas (o primeiro é o leite de amêndoa).

A sua produção apresenta várias vantagens: o cereal de que é obtido cresce em todo o mundo, da Rússia à Austrália, do Canadá à Espanha e obviamente da Itália; é barato, bom para o solo e requer menos recursos do que o cultivo de outros grãos.

E quanto ao uso da água? Para produzir 4,5 litros de bebida de aveia, são necessários cerca de 49 litros de água, mas essa contagem exclui a água usada para realmente transformar a aveia em leite.

Para produzir qualquer alternativa ao leite, a água é de fato misturada com um ingrediente principal (seja um cereal, uma leguminosa ou uma noz). Tanto para o leite de aveia quanto para o leite de amêndoa, essa proporção é de aproximadamente uma xícara de aveia ou amêndoas para quatro xícaras de água.

Quanto ao uso da terra, a aveia é um cereal que cresce em longos caules em campos abertos. A peculiaridade do cultivo da aveia é que a terra pode ser usada para outras culturas quando a aveia não está na época. Este processo é chamado de rotação de culturas e não só permite que a terra seja usada durante todo o ano (eliminando assim a necessidade de limpeza para mais espaço agrícola), mas também melhora a qualidade do solo. Na verdade, a rotação de culturas aumenta os nutrientes e ajuda a combater a erosão. Além disso, a alternância entre raízes profundas e superficiais ajuda a estabilizar o solo e a mudança constante desestimula pragas e doenças.

Dados compilados pela Escola do Clima da Universidade de Columbia mostram que o leite de aveia tem a menor pegada de carbono geral do leite de vaca, leite de amêndoa e leite de soja.

Quanto aos produtos químicos usados ​​nas plantações, os dados dos EUA fornecidos pelo USDA em 2015 mostraram que os fertilizantes foram aplicados a 76 por cento dos acres pesquisados ​​nos 13 principais estados produtores de aveia. Herbicidas foram aplicados em 51% dos hectares plantados, fungicidas em 9% e inseticidas em 4%. Infelizmente, os produtos químicos ainda são onipresentes nas lavouras e representam sérios riscos aos ecossistemas afetados.

Um problema que atinge todo o mundo, como sabemos e como também demonstraram recentes testes em flocos de aveia que, não surpreendentemente, encontraram vestígios de muitos pesticidas nas amostras analisadas.

Impacto ambiental do leite de amêndoa

leite de amêndoa gosta de consumidores pelo seu sabor mas também pelas suas características nutricionais. No entanto, do ponto de vista da sustentabilidade é frequentemente criticado pelo grande consumo de água de que necessita e pelo fato de as amêndoas crescerem apenas em algumas áreas, na Califórnia em relação aos Estados Unidos e na Itália principalmente na Sicília e na Puglia (39 %), embora potencialmente em nosso país possam ser cultivadas em qualquer latitude.

Em comparação com a aveia e muitas outras culturas usadas para fazer bebidas à base de plantas, as amêndoas requerem uma quantidade surpreendente de água . As árvores que os produzem precisam cerca do dobro da quantidade de água necessária para a aveia. Isso equivale a mais de 4900 litros de água para cada quilo de amêndoa produzida.

Além disso, como eles crescem apenas em ambientes quentes e de baixa umidade, grande parte dessa água é “azul”. Ao contrário da água “verde”, que vem da chuva, a água azul vem de rios e reservatórios subterrâneos. Na Califórnia, onde 80% das amêndoas do mundo são cultivadas, a terra afundou gradualmente quase 30 pés no século passado devido ao esgotamento dos aqüíferos subterrâneos.

Quanto ao uso do solo, embora os pomares de amendoeiras ocupem um pouco menos de espaço do que os campos de aveia, deve-se considerar que este último é geralmente rodado todos os anos para dar lugar a outras culturas, enquanto as amendoeiras vivem cerca de 25 anos e devem ser cuidadas por todos. todo o ano. Essa monocultura não oferece oportunidades para o equilíbrio ecológico ou a biodiversidade.

Quanto às emissões de gases de efeito estufa, as safras de amêndoas geram um pouco menos do que a aveia.  A Escola de Meio Ambiente da Universidade de Yale disse que o cultivo de amêndoas tem até potencial para ser neutro ou negativo em carbono porque os coprodutos da indústria de amêndoas (cascas, cascas, etc.) são fontes valiosas de energia renovável e podem ser usado como feed. Além disso, as amendoeiras armazenam carbono temporariamente ao longo de seu ciclo de vida.

No entanto, deve-se notar que as emissões da pós-produção (em particular do transporte de amêndoas ao redor do mundo) não estão incluídas nos números amplamente aceitos como pegada de carbono desta fruta seca.

Além do principal problema do consumo de água, a segunda maior crítica ambiental à indústria da amêndoa é sua dependência de agrotóxicos e fertilizantes. A amendoeira precisa de um suprimento constante de nitrogênio para prosperar e o recebe por meio de fertilizantes que penetram no solo e poluem as águas subterrâneas.

Pelos dados apresentados não parece haver dúvidas: o leite de aveia é mais sustentável do que o leite de amêndoa.

Fonte: Columbia University /  FAO / NRCS / Ecological Indicators Climate School

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