A extinção dos ursos-polares já tem data prevista para acontecer: muito em breve

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Estudo diz que a extinção dos ursos-polares está prevista para o final deste século. Até 2080, a maioria dos ursos-polares do Ártico sofrerão falhas reprodutivas, devido à falta de alimento. E até 2100 é bem provável que todas as populações de ursos-polares tenham desaparecido. É o que dizem os cientistas.

As informações a seguir foram extraídas do The Guardian, baseadas no estudo publicado pela Nature Climate Change.

O estudo

O estudo em questão analisou dois cenários diferentes: um com emissões de gases de efeito estufa da maneira como é atualmente e outro com a diminuição desses gases. No primeiro caso, os pesquisadores descobriram que apenas alguns ursos-polares sobreviverão nas Ilhas Queen Elizabeth, norte do arquipélago do Ártico, no Canadá. Já no segundo cenário, mesmo com a diminuição dos gases de efeito estufa, é muito provável que as populações dos ursos-polares do Ártico sofram falhas reprodutivas até 2080.

A explicação para essa situação está no fato de que os ursos-polares dependem do gelo marinho para caçar, pois eles são incapazes de encontrar alimento suficiente em terra para sobreviver. Normalmente, os ursos-polares costumam fazer furos de respiração no gelo e esperam horas para que uma refeição gordurosa quebre a superfície. Devido às mudanças climáticas, o gelo utilizado pelos ursos polares diminui, fazendo com que eles não tenham mais como flutuar sobre as águas para realizar todo esse processo.

Sem alimento, eles acabam utilizando as reservas de energia acumuladas no inverno, para passar o verão em terra ou em águas improdutivas. Embora estejam acostumados a jejuar por meses, se os ursos-polares ficarem muito tempo sem comida, eles perdem a capacidade reprodutiva e de sobrevivência.

Os pesquisadores utilizaram essas informações para calcular a taxa de sobrevivência dos adultos e filhotes, projetando o número de dias sem gelo no mar Ártico. Foram considerados apenas 80% da população total da espécie, pois não é possível estimar a extensão futura de gelo das ilhas do Ártico canadense.

Projeções conservadoras

Atualmente, a população estimada de ursos-polares está em cerca de 26.000, espalhados por 19 subpopulações diferentes, das quais 13 foram incluídas no estudo.

Mesmo considerando uma diminuição nas emissões de gases de efeito estufa, os pesquisadores estimam que os ursos-polares da Baía de Hudson e no estreito de Davis, no Canadá, correm risco de sofrer falhas reprodutivas até 2040. Já os ursos-polares do Alasca e da Rússia terão sérios problemas até 2080, segundo as estatísticas.

Mas o pior é que, se os países não reduzirem drasticamente as emissões dos gases que derretem o gelo do Ártico, é quase certo que em 2100 haverá a extinção total de ursos-polares!

Importante frisar que essas projeções são bem conservadoras e cautelosas, mas os cientistas alertam para a possibilidade de acontecerem muito antes do que o estudo sugere. Diferente de outras espécies ameaçadas pela caça ou por desmatamentos, os ursos-polares só podem ser salvos se o seu habitat estiver protegido.

Por isso é importante entendermos a gravidade do problema. Mesmo que as emissões de gases diminuam, serão necessários cerca de 25 a 30 anos para a extensão de gelo se recuperar de todo o dióxido de carbono presente na atmosfera.

Isso deixa claro que precisamos fazer alguma coisa, não só pelos ursos-polares, mas principalmente por todo o nosso ecossistema terrestre!

Se o fato dos ursos-polares estarem ameaçados de extinção não é um problema para você, experimente assistir ao vídeo abaixo e, assim como sugeriu um dos pesquisadores envolvido no estudo, imagine 50 ursos (ou mais) andando dessa forma.

Se você tem coração, certamente será tocado por essas imagens…

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Formada em Administração de Empresas e apaixonada pela arte de escrever, criou o blog Metamorfose Ambulante e escreve para GreenMe desde 2018.
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