As baleias francas do Oceano Atlântico correm o risco de desaparecer para sempre

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O aquecimento do oceano, a escassez de alimentos e os acidentes de barco cada vez mais frequentes estão dando o golpe final nas baleias francas do Atlântico. Existem agora pouco mais de 300 espécimes 

As baleias francas das áreas setentrionais do Oceano Atlântico estão agora no seu último limite. Esses extraordinários gigantes marinhos estão lidando com a maior ameaça de todos os tempos: a crise climática , que alterou seu habitat, levando a uma mortalidade cada vez maior nos últimos anos e a uma queda acentuada de nascimentos.

As principais ameaças desses gigantes do mar

O alarme é soado por uma nova pesquisa recém-publicada na revista Oceanography, conduzida por uma equipe internacional de biólogos marinhos que se concentraram na população de baleias francas (cujo nome científico é Eubalena glacialis ) que vivem nas águas do Atlântico Norte, em particularmente perto do Golfo do Maine, uma das áreas do oceano que mais aqueceu na última década.

E o aumento das temperaturas do Atlântico teve efeitos deletérios sobre esses fascinantes cetáceos que, quando adultos, podem atingir até 60 toneladas de peso. Desde 2015, um número crescente de baleias francas mudou-se mais para o norte, no Golfo de San Lorenzo, em busca de alimento; além disso, biólogos marinhos notaram uma taxa de mortalidade assustadoramente alta de 2017 em diante, sem precedentes.

Em 2017 e 2019 houve dois picos no número anual de carcaças de baleias francas encontradas – segundo o estudo – 17 carcaças foram encontradas em 2017, enquanto em 2010 outras 19 no Golfo de San Lorenzo, onde as baleias se moveram entre o final da primavera e verão.

 

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A população de baleias francas também apresentou redução na taxa de natalidade, já em 2010.

Das fêmeas adultas disponíveis para reprodução, a porcentagem que deu à luz foi em média apenas 15% a cada ano durante a década de 2010-2019, em comparação com 47% durante a década anterior ”, explicam os pesquisadores.

E para ameaçar ainda mais esses mamíferos marinhos são frequentes os acidentes com navios e a caça clandestina.

 

Uma espécie em extinção a ser protegida

Um estudo separado, publicado há alguns meses na Current Biology , também alertou para outro aspecto triste que diz respeito ao tamanho desses incríveis cetáceos. Biólogos marinhos descobriram que os espécimes são agora cerca de um metro menores que seus ancestrais. E isso se deve à pesca selvagem, aos choques com barcos e à crise climática que está movendo as reservas cada vez mais escassas de alimentos desses animais para o norte.

Assim, essa mistura de fatores levou a uma redução de cerca de 26% dos espécimes. De acordo com estimativas de especialistas, restam apenas 360 baleias no Oceano Atlântico no total. Um número assustadoramente baixo, que no ano passado levou a IUCN (União Internacional para a Conservação da Natureza) a classificar as espécies entre aquelas em risco de extinção. E, sem planos eficazes de conservação e proteção, esses gigantes das profundezas correm o risco de desaparecer dos oceanos para sempre.

Fonte: Oceanografia 

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