Doença misteriosa está afetando as tartarugas marinhas australianas e “devorando” suas conchas

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No sul da Austrália, e particularmente ao longo da Sunshine Coast, estudiosos e veterinários estão preocupados com a propagação de uma doença entre as tartarugas marinhas costeiras, cuja causa ainda não é conhecida.

Quase todos os exemplares recuperados têm uma carapaça muito macia, em alguns locais quase “devorada” o suficiente para expor os ossos de répteis marinhos. No entanto, ainda não está claro o que poderia tê-lo deteriorado e como as tartarugas contraíram a doença, pois só foi documentada no final do ano passado.

É um vírus, uma bactéria ou talvez algum parasita? As suposições são muitas, mas de acordo com a Dra. Kathy Townsend, da Universidade de Sunshine Coast, a hipótese mais provável é a desnutrição das tartarugas marinhas .

Infelizmente, as inundações registradas no país forçaram essas criaturas marinhas a lutar para encontrar sua principal fonte de alimento: as algas.

Sedimentos arrastados por rios e córregos durante chuvas incessantes estão sufocando os leitos de algas marinhas em áreas afetadas por inundações ao longo da costa de Queensland e Nova Gales do Sul, reduzindo a qualidade e a quantidade da principal fonte de alimento das tartarugas. As tartarugas marinhas geralmente passam o verão comendo algas antes de terminarem seu ciclo de vida, mas as inundações afetaram tudo, resultando em problemas de saúde das tartarugas e mais encalhes. Esperamos ver mais tartarugas famintas e mortas à medida que o inverno avança,

explicou o especialista universitário que está compartilhando os resultados das análises e descobertas com a Escola de Ciências Veterinárias da Universidade de Queensland e o Serviço de Parques e Vida Selvagem de Queensland.

O Departamento de Ecologia Animal reuniu uma equipe de resgate para ajudar as tartarugas marinhas australianas em perigo. Desde março, o hub Sunshine Coast e a organização Turtles in Trouble Rescue receberam mais de 100 pedidos de socorro.

Os casos mais graves são mantidos em observação no Veterinary Hospital of Australia Zoo em Beerwah, enquanto os outros são tratados nos vários centros de proteção da vida selvagem, enquanto se tenta entender o que causou essa misteriosa doença.

Fonte: Universidade da Costa do Sol

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