Tristeza: o dugongo acaba de ser declarado funcionalmente extinto na China

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O dugongo, gigante gentil dos mares, pode não povoar mais nossas águas em breve. Na China, o mamífero marinho herbívoro pertencente à ordem Sirenia foi recentemente declarado funcionalmente extinto.

A triste notícia são os estudiosos da Sociedade Zoológica de Londres e da Academia Chinesa de Ciências em um novo estudo realizado pelos dois centros de pesquisa e publicado na revista científica Royal Society Open Science .

Os pesquisadores observaram que as populações de dugongos foram afetadas por um declínio acentuado na China desde 1975. Antes dessa data, os dugongos eram bastante numerosos no país.

Ao examinar os dados coletados nas quatro províncias chinesas de Hainan, Guangxi, Guangdong e Fujian e os historiadores sobre a presença das espécies da megafauna na China, os especialistas descobriram que o último avistamento foi em 2008.

Em 2007, documentamos tragicamente a provável extinção do único golfinho chinês no rio Yangtze. Nosso novo estudo mostra fortes evidências da perda regional de outra espécie carismática de mamíferos aquáticos na China, infelizmente, mais uma vez impulsionada pela atividade humana insustentável, disse o coautor da pesquisa, professor Samuel Turvey.

Os dugongos habitam as águas costeiras de 37 países ao redor do mundo e em cada um deles são considerados uma espécie vulnerável, se não já extinta como em Taiwan, incluída na Lista Vermelha da IUCN .

Devido à pesca intensiva e ao tráfego de barcos e à destruição de seu habitat, o número de dugongos despencou. O status de conservação da espécie foi definido por pesquisadores como “funcionalmente extinta” na China justamente por ser insuficiente para a reprodução e agora desprovida de um papel significativo em seu ecossistema.

Embora essa classificação seja local, o dugongo está globalmente ameaçado pela pressão humana e pode desaparecer muito antes que os governos decidam implementar ações de conservação para a espécie.

Fonte: Royal Society Open Science

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