Não é couro! Esta startup indiana transforma a água de coco em um tecido inovador que você pode até comer

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O Malai tem a aparência e o toque de couro, mas é produzido sem crueldade. Da Índia, um tecido inovador, biodegradável em cerca de 90 dias, que está revolucionando o setor da moda.

A startup Malai é exatamente isso: ética, economia circular e inovação. Com a água residual deixada pelas usinas de beneficiamento de coco, ele desenvolveu no estado indiano de Kerala, uma alternativa ao couro de origem natural, sustentável, biodegradável e resistente à água que é utilizada em uma série de acessórios como bolsas, carteiras, mochilas e sapatos.

©Malai

Fundada em 2018 pelo designer e pesquisador de materiais eslovaco Zuzana Gombosva e pelo designer de produto e engenheiro mecânico indiano Susmith Suseelan, a empresa já está revolucionando a indústria da moda com seu tecido Malai semelhante à pele, flexível, durável e à prova d’água. Um produto totalmente natural e vegano que você pode até comer, mas – como dizem seus criadores – é fofo demais para fazer.

fondatori Malai

©Malai

A circularidade dos cocos

Com o Malai, além de tornar desnecessário o uso de práticas cruéis contra os animais e o sepultamento, promove-se a economia circular . Na verdade, em vez de despejar nos rios as águas residuais dos cocos maduros, com a consequente poluição – como se costumava fazer – esta é valorizada como matéria-prima para oferecer uma alternativa ao couro, ética e de baixo impacto ambiental.

©Malai

Uma vez obtida dos agricultores locais, a água residual dos cocos maduros é combinada com bactérias. Após cerca de duas semanas de cultivo da cultura, a gelatina formada na camada externa torna-se celulose bacteriana, ou seja, como Zuzana e Susmith a chamam, Malai.

©Malai

Usamos a água residual dos cocos maduros. A cada dia, uma pequena unidade de processamento de coco quebra cerca de 4.000 litros de cocos, toda a água contida nos cocos marrons (cocos maduros, não os macios) é descartada como resíduo. Essa é a principal matéria-prima para o processo de fermentação da celulose bacteriana ”, explica Zuzana em entrevista.

O Malai está disponível em nove cores, todas feitas com base vegetal, como extrato de pétala de índigo ou calêndula . Um produto feito com esse tecido durará muitos anos se for bem cuidado; entretanto, se você quiser descartá-lo, simplesmente coloque-o no compostor e ele irá biodegradar em cerca de 90 – 120 dias.

i colori di Malai

©Malai

O progresso tecnológico alcançado nos últimos anos permitiu que novas opções livres de crueldade baseadas em plantas florescessem rapidamente. Através do uso do cacto, do carro, dos cogumelos e abacaxis, da madeira, do bagaço  e agora, graças ao Malai, parece que a casca da ponta deles está muito próxima. A escolha, como sempre, cabe a nós.

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Comunicadora social especializada em jornalismo ambiental e terceiro setor, mestre em Comunicação Ambiental e em Inovação Social. Em greenMe encontrou seu habitat ideal.
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