Presa de elefante de meio milhão de anos é descoberta em Israel

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Ao sul de Israel, perto do kibutz Revadim, uma presa de elefante perfeitamente preservada foi desenterrada. A notícia foi divulgada pela Autoridade de Antiguidades de Israel que, em colaboração com a Universidade de Tel Aviv e a Universidade Ben Gurion, conduziu as escavações na área arqueológica indicada acima.

É uma presa de Palaeoloxodon antiquus, o elefante com presas retas, 2,5 metros de comprimento e 20 cm de diâmetro e representaria  a maior presa fóssil já encontrada em um sítio pré-histórico israelense.

Este elefante viveu durante o Pleistoceno Médio e foi extinto no Pleistoceno Superior. Para os paleontólogos, a descoberta extraordinária remonta a 500.000 anos atrás.

Palaeoloxodon antiquus era semelhante em tamanho ao elefante africano de hoje. Os machos podem atingir 4 metros de altura no ombro, as fêmeas 3 e podem pesar até 13 ou 5 toneladas, respectivamente.

Surpreendentemente na área arqueológica, a presa tem sido até agora um achado isolado, separado de outros restos fósseis do corpo do elefante. Isso sugeriria que a presa foi movida por nossos ancestrais para aquele lugar por um motivo.

Era suposto ter uma função espiritual ou social . Muitas ferramentas antigas foram encontradas na área arqueológica que permitiram aos paleontólogos e arqueólogos datar o local. Estes podem ter sido usados ​​no passado para caçar elefantes.

A concentração de materiais – principalmente ferramentas de pedra – na escavação atual e em todo o sítio indica que havia um número considerável de pessoas no local em determinado momento e que os elefantes estavam sendo caçados. No clima quente e seco de nossa região, a carne de elefante não conseguia ficar fresca por muito tempo, então deve ter sido consumida rapidamente por muitas pessoas, provavelmente como parte de uma ocorrência comum, disseram os acadêmicos .

Embora em excelente estado, a presa é extremamente frágil. Depois de passar por um tratamento inicial de conservação, em breve será transferido para o Laboratório de Conservação da Autoridade de Antiguidades de Israel, onde será estudado.

Planejamos exibir a presa ao público em nosso salão permanente no Campus Nacional Jay e Jeanie Schottenstein para a Arqueologia de Israel em Jerusalém ”, disse Eli Eskozido, diretor da Autoridade de Antiguidades de Israel.

Fonte: הארץ – Autoridade de Antiguidades de Israel / Twitter

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