Os produtores de arroz de Fukushima contam com a inovação para sobreviver após 10 anos do desastre

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Quase 10 anos se passaram desde o desastre de Fukushima, quando um terremoto e subsequente tsunami causou um dos acidentes nucleares mais desastrosos da história, comparável ao de Chernobyl. Desde então, com dificuldade, as populações locais inicialmente despejadas de suas casas e cidades têm tentado se reerguer e reiniciar a agricultura local, baseada essencialmente na produção de arroz.

Apenas 6 anos após o desastre, foi retomado o plantio de arroz para venda comercial em Iitate, na prefeitura de Fukushima. Era maio de 2017 quando os agricultores colocaram as mãos nas terras que amavam e cuidavam até o desastre. E desde então põem-se a trabalhar também na tentativa de ultrapassar as reticências quanto à possível presença de radiação no solo, na esperança de passar a tradição do cultivo do arroz de Fukushima à próxima geração. E para isso também recorreram a novas tecnologias.

Algumas esperanças estão depositadas em uma marca original de arroz desenvolvida na prefeitura. Antes de 2011, quando o desastre nuclear ocorreu na usina Daiichi, a colheita anual de arroz em Fukushima alcançou 445.700 toneladas (2010). No ano seguinte, caiu para 353.600 toneladas e permaneceu em torno de 350.000-380.000 toneladas desde então. Embora as exportações de arroz cultivado em Fukushima tenham aumentado nos últimos anos graças às medidas de promoção do governo nacional, os embarques para Hong Kong, por exemplo, despencaram de 100 toneladas para 2,6 toneladas no ano fiscal de 2019 em relação à 2010.

Todo o arroz produzido em Fukushima teve que ser testado para césio e outras substâncias radioativas residuais para garantir sua segurança. Em 2020, o arroz da marca original “Fuku, Warai” foi colhido pela primeira vez após 14 anos de desenvolvimento pelo Centro de Tecnologia Agrícola de Fukushima. Do total de 37 toneladas arrecadadas, os produtores venderam 16,8 pela internet e em lojas da região metropolitana de Tóquio, superando a previsão de vendas de 15 toneladas.

A prefeitura de Fukushima planeja permitir que apenas agricultores certificados em Boas Práticas de Agricultura e outros produtores selecionados se envolvam no cultivo da nova marca de arroz para garantir qualidade e credibilidade.

“Tenho orgulho de produzir arroz seguro e protegido”, disse Shiroyuki Terasawa, 70, o único produtor da nova marca de arroz na região costeira de Hamadori, na província de Fukushima. “Quero que todos saibam que o arroz cultivado em Fukushima é saboroso.”

De acordo com um funcionário do governo da província de Fukushima, aqueles que inicialmente abandonaram a agricultura voltaram nos últimos anos, em parte graças à criação de sociedades agrícolas.

Drones e dispositivos GPS para cultivo de arroz

Terasawa também fundou uma empresa e iniciou a chamada agricultura inteligente, usando drones e dispositivos GPS, em terras agrícolas de grande escala.

“Embora o cenário e o ambiente tenham mudado desde antes do desastre, quero permanecer ativo na agricultura enquanto viver”, disse ele.

Os jovens também estão redescobrindo o amor por esta cultura, como Ami Endo, que agora tem 23 anos e tinha apenas 10 anos no desastre. O menino frequentou um instituto técnico agrícola e decidiu trabalhar no setor ajudando o pai a retomar a lavoura, empreendimento de sucesso em 2019.

Um misto de tradição e inovação, graças ao qual os produtores esperam se reerguer, prometendo um produto controlado e seguro.

Fontes: TheJapanTimes

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Jornalista freelance, nascida em 1977, formada com honras em Ciência Política, possui mestrado em Responsabilidade Corporativa e Ética e também em Edição e Revisão.
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