Os lobbies do tabaco estão tomando a África, explorando e envenenando fazendeiros e terras

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Como a indústria do tabaco está se movendo no mundo? Conforme observado pela OMS, por um lado, está em curso o deslocamento progressivo da produção de tabaco dos países industriais avançados para alguns países africanos e, por outro, a transferência simultânea da produção de cigarros para a Ásia, onde ocorre um aumento drástico na exportação de cigarros, foi anotado. Pior notícia é o fato de que os trabalhadores empregados na cultura do fumo são explorados, correm o risco de morrer por doenças associadas à exposição ao tabaco e testemunham a degradação ambiental do território em que vivem.

Na última década, a produção de folhas de fumo, que antes era muito difundida em países de alta renda, passou a se concentrar nos chamados “países em desenvolvimento”, e principalmente nos do continente africano, onde é grande a extensão da área cultivada com tabaco, e a quantidade de folhas de tabaco produzidas aumentaram significativamente graças a um marco regulatório mais favorável e ao aumento da demanda por tabaco da população.

Como a produção africana de tabaco evolui

A maioria dos governos africanos promove o cultivo do tabaco como uma solução para o alívio da pobreza. Globalmente, a área do tabaco diminuiu 15,66% entre 2012 e 2018, enquanto na África aumentou 3,40%. Em 2018, a produção global de folhas de tabaco foi de 6,3 milhões de toneladas, enquanto na África foi de 722.187 toneladas, ou 11,4% da produção global.

Na África Oriental, ela produz 90,43% da produção africana de folhas de tabaco. Os maiores produtores de folhas de tabaco em África são o Zimbabué (25,9% da produção de África), Zâmbia (16,4%), Tanzânia (14,4%), Malawi (13,3%)) e Moçambique (12,9%).

Em 1995, havia apenas dois grandes produtores africanos: Malawi e Zimbabwe. Nos últimos vinte anos, no entanto, países como Moçambique, Tanzânia e Zâmbia viram um aumento significativo na produção de folhas de tabaco. Entre 1995 e 2018, as colheitas de tabaco na África caíram drasticamente, mas depois de um período de estagnação, uma nova recuperação da safra começou nos últimos anos, chegando a 1.081 quilos por hectare em 2018.

Grande consumo de tabaco na África

De acordo com a OMS , o número de usuários de tabaco na região africana aumentou de 64 milhões de consumidores em 2000 para 73 milhões em 2018. Este aumento progressivo vai contra o declínio drástico de usuários de tabaco em todo o mundo no mesmo período. (De 1,397 milhão em 2000 para 1.337 milhões em 2018).

Em alguns países africanos o consumo de tabaco está aumentando devido ao preço de compra mais barato do produto e ao marketing agressivo da indústria do tabaco.

Em particular, na maioria dos países da África Subsaariana, onde não existe um sistema eficiente de monitoramento do uso do tabaco, o consumo está assumindo proporções alarmantes. De acordo com a organização sem fins lucrativos Tobacco Atlas, entre 1980 e 2016, as regiões africanas da OMS testemunharam um aumento significativo no consumo de cigarros. Mais de 8.300 pessoas morrem anualmente no Zimbábue de doenças relacionadas ao tabaco.

Implicações comerciais

Mais de 70% dos países africanos são membros da Organização Mundial do Comércio (OMC). De 2012 a 2018, o valor das exportações de folhas de tabaco na África aumentou 10,51%, ou de $ 1.883 milhões para $ 2.081 milhões.

Exportadores líquidos de folhas de tabaco, os países africanos se beneficiaram de uma balança comercial favorável de cerca de US $ 1,261 milhão em 2018. Também em 2018, os dois maiores exportadores de folhas de tabaco da África foram o Zimbábue (40,61%) e o Malawi (25,27%).

Entre 2012 e 2018, o déficit comercial no setor de cigarros para as nações africanas atingiu US $ 843,9 milhões, ante o valor anterior de US $ 387,5 milhões.

Riscos graves para a saúde e o meio ambiente

Costumamos falar sobre os riscos do consumo do tabaco, mas nunca prestamos atenção suficiente aos riscos aos quais os fumicultores estão expostos.

Em particular, quem planta, cultiva e colhe tabaco sofre de doenças mais ou menos graves. O tabaco tem efeitos muito insalubres sobre a saúde e o bem-estar dos trabalhadores do setor, sem contar com o impacto negativo sobre o meio ambiente e o desenvolvimento dos países afetados pelo fenômeno.

Dentre as doenças mais comuns causadas pelo tabaco, vale citar  “a doença do tabaco verde ”, intoxicação causada pela absorção da nicotina pelo contato com a pele durante o processamento das folhas úmidas do tabaco; intoxicação pelo uso intensivo de agrotóxicos e exposição ao pó do tabaco orgânico.

Além disso, no plano socioeconômico, os agricultores firmam acordos contratuais com a indústria do tabaco que os condena a entrar em um círculo vicioso de dívidas, pois os produtores não conseguem obter um preço justo pela venda de seu produto.

Em alguns países, não é incomum que crianças trabalhem no cultivo de tabaco; exploradas e obrigadas a abandonar a escola, essas crianças trabalham na empresa da família para aumentar sua renda.

Luta contra o fumo

Apesar do progresso global significativo desde a adoção da Convenção-Quadro da OMS para o Controle do Tabaco (OMS-FCTC), muitos países ainda não implementaram políticas concretas e eficazes que poderiam salvar vidas das garras do tabaco. Além disso, a meta global estabelecida pelos governos nacionais de reduzir a prevalência do consumo de tabaco em 30% até 2025 ainda está longe.

Agora cabe aos formuladores de políticas, pesquisadores e defensores da saúde pública obter uma visão sobre o impacto da liberalização do comércio na produção de tabaco e no consumo doméstico e estudar as medidas de controle do tabaco na África e em outros continentes vulneráveis ​​do mundo.

Fonte: WHO

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Após terminar o bacharelado e o mestrado em tradução, tornou-se jornalista ambiental. Ganhou o prêmio jornalístico “Lidia Giordani”.
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