Você sabia que os figos não são uma fruta? Descubra curiosidades sobre eles

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Os figos que comumente acabam em nossa mesa não são uma fruta, mas uma flor. As árvores não florescem como maçãs e pêssegos, mas suas flores florescem dentro da vagem que posteriormente amadurece no produto que comemos. Cada flor produz uma única fruta de casca dura chamada aquênio, que dá ao figo a crocância que conhecemos. O figo é composto de vários aquênios, então, quando comemos um, na verdade estamos consumindo mais frutas.

Mas o que a vespa tem a ver com isso? Os figos têm uma característica única. Como as flores florescem internamente, elas precisam de um processo especial para polinização. Eles não podem simplesmente confiar no vento ou nas abelhas para espalhar seu pólen, mas uma criatura específica deve fazê-lo: a vespa do figo ou Blastophaga psenes. Esta não sobrevive sem a sua presença e, ao mesmo tempo, a vespa não vive sem a figueira, porque é aí que reside a sua larva. Uma relação conhecida como mutualismo forçado, mesmo que seja o inseto que pague as consequências.

O sistema Blastophaga-Fico

O sistema Blastophaga-Ficus é estritamente espécie-específico: apenas este inseto é adequado para fertilizar a figueira e permitir que ela produza sementes. E a figueira é a única árvore adequada para permitir a vida do inseto.

A vespa fêmea entra no figo macho para botar ovos. As asas e as antenas se desprendem quando o animal entra no estreito espaço reservado. Uma vez dentro, ela não tem saída. Cabe às vespas bebês continuar o ciclo de vida, cavando um túnel para sair da figueira. São os filhotes femininos que fazem a viagem para o mundo exterior, levando pólen com eles.

Isso não significa que o figo contém uma carcaça de vespa. Na verdade, ele usa uma enzima conhecida como ficina para reduzir o animal em proteínas, mesmo que nem sempre consiga fazê-lo com todo o exoesqueleto. Então, tecnicamente pode acontecer que, quando mordemos um figo, também comemos vespas ou seus restos.

Mas nem todos os figos contêm vespas. Alguns são “partenocarpia“, o que significa que não requerem fertilização.

Mecanismos fascinantes da Mãe Natureza.
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Jornalista freelance com especialização em editoração, comunicação, multimídia e jornalismo. Em 2011 ganhou o prêmio Dear Director e em 2013 recebeu o prêmio Jounalists in the Grass, devido à sua entrevista com Luca Parmitano.
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