A Groenlândia está derretendo, e isso importa

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A Groenlândia está desmoronando, segundo a segundo, mais rápido do que o estimado anteriormente. Isso é confirmado por um novo estudo que monitorou a preocupante perda de gelo na maior ilha do mundo. Isso é preocupante porque ela abriga a maior massa de gelo do Hemisfério Norte. Se todo o seu gelo derretesse, o mar subiria mais de 7 metros com consequências devastadoras para muitas cidades costeiras ao redor do mundo.

Os cientistas ainda estão pesquisando quando isso irá acontecer (e se irã acontecer), usando modelos numéricos sofisticados que simulam como o manto de gelo interage com o resto do sistema climático. O problema é que os modelos não são tão bons em reproduzir observações recentes e são limitados por nosso pouco conhecimento da topografia detalhada do terreno subglacial e dos fiordes sobre os quais o gelo flui.

Uma maneira de contornar esse problema é ver como a camada de gelo respondeu às mudanças climáticas no passado e compará-la com as projeções futuras com mudanças de temperatura semelhantes. Isso é exatamente o que Jonathan Bamber e colegas fizeram em um novo estudo publicado na revista Nature Communications nos últimos dias.

Os cientistas examinaram as três maiores geleiras da Groenlândia e usaram fotografias aéreas históricas combinadas com medições feitas em campo ao longo dos anos. Eles reconstruíram como o volume dessas geleiras mudou no período de 1880 a 2012. Uma maneira de entender o futuro começando do passado.

 “Descobrimos que as três maiores geleiras foram responsáveis ​​por 8,1 mm de elevação do nível do mar, cerca de 15% da contribuição de todo o manto de gelo. No período do nosso estudo, o mar global aumentou cerca de 20 cm, e boa parte está ligada ao derretimento do gelo dessas três geleiras da Groenlândia”, explicou Bamber.

Um estudo de 2013 baseado nas mesmas três grandes geleiras (Jakobshavn Isbrae a oeste da ilha, e Helheim e Kangerlussuaq a leste) previu como elas reagiriam em diferentes cenários climáticos futuros. O mais extremo desses cenários é chamado RCP8.5 e assume que o crescimento econômico continuará inabalável ao longo do século 21, resultando em um aquecimento global médio de cerca de 3,7°C acima das temperaturas de hoje (cerca de 4,8°C acima do período pré-industrial ou a partir de 1850).

Esse cenário é chamado de Business As Usual (BAU), e há um debate ativo entre os pesquisadores do clima sobre como isso é plausível. De acordo com a nova pesquisa, este é o cenário mais perigoso, mas também o mais provável pelo menos até 2050. O Ártico provavelmente vai aquecer mais do que o dobro da média global, com modelos climáticos indicando um aquecimento de cerca de 8,3°C na Groenlândia nesse cenário mais extremo, RCP8.5.

Com este aumento dramático na temperatura, o estudo de 2013 estimou que as “três grandes” contribuiriam entre 9 e 15 mm para o aumento do nível do mar até 2100. Mas esta é uma estimativa para baixo, muito otimista. De acordo com o novo estudo

 “Se continuarmos ao longo dessa trajetória RCP8.5 assustadora de aumento das emissões de gases de efeito estufa, é muito provável que a camada de gelo da Groenlândia comece a derreter a velocidades que nunca vistas por 130 mil anos, com consequências desastrosas para o nível do mar e muitos milhões de pessoas que vivem em áreas costeiras baixas”.

E os efeitos já estão sendo vistos atualmente. Este vídeo de lapso de tempo mostra o derretimento de parte da geleira Helheim envolvida no estudo:

A Groenlândia está literalmente morrendo diante de nossos olhos, acompanhada por uma indiferença geral.

Fontes: NatureTheConversation

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Jornalista freelance com especialização em editoração, comunicação, multimídia e jornalismo. Em 2011 ganhou o prêmio Dear Director e em 2013 recebeu o prêmio Jounalists in the Grass, devido à sua entrevista com Luca Parmitano.
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