Os 100 gigantes que dividem os oceanos: é assim que as multinacionais governam nossos mares

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O oceano é um recurso precioso, essencial para enfrentar a maioria dos desafios globais do futuro: segurança alimentar, combate às mudanças climáticas, fornecimento de energia e recursos naturais, melhores padrões de atendimento médico.

De acordo com um relatório recente da OCDE (2020), o destino de sobrevivência de mais de três bilhões de pessoas depende dos oceanos. A sua imensa riqueza de recursos e o enorme potencial econômico, social e tecnológico também têm atraído inúmeros investimentos de grandes empresas transnacionais.

O oceano abriu assim uma nova fronteira econômica.

A economia dos oceanos

Embora tenha sido feito pouco progresso na conservação e no desenvolvimento sustentável dos oceanos, a chamada “economia oceânica” adquiriu as características de um mercado emergente, alimentado pela rápida aceleração do uso comercial dos oceanos. O setor é dominado por operadores econômicos privados, que adaptaram os métodos de utilização e gestão dos recursos marítimos e oceânicos às necessidades específicas de produção e negócios.

economia do oceano inclui não apenas indústrias marítimas (por exemplo, transporte, pesca, geração de energia eólica offshore, biotecnologia marinha), mas também o fornecimento de bens naturais e serviços ecossistêmicos, como recursos pesqueiros, rotas de navegação e transporte marítimo, absorção de CO2 e outros elementos.

No entanto, os riscos associados à sobre-exploração dos recursos marinhos e oceânicos são múltiplos; a poluição, a redução da biodiversidade e o impacto negativo das mudanças climáticas podem colocar os ecossistemas oceânicos em crise se abordagens responsáveis ​​e sustentáveis ​​não forem adotadas na promoção de seu desenvolvimento econômico. As maiores vulnerabilidades dizem respeito ao enfraquecimento dos estoques de peixes, à degradação progressiva de habitats e ecossistemas e à perda de biodiversidade.

A publicação foi feita na revista Science Advances da investigação conduzida por um grupo de investigação pertencente ao Duke Nicholas Institute, da Duke University (EUA) e ao Stockholm Resilience Centre, da Universidade de Estocolmo (Suécia), em 13 de janeiro. Os pesquisadores identificaram as 100 empresas transnacionais que absorvem grande parte dos lucros da economia oceânica. Segundo os autores da referida pesquisa, só em 2018 o “Ocean 100” monetizou 60 por cento dos 1,9 trilhão de dólares obtidos pelas principais indústrias ligadas à economia oceânica. Se o grupo de empresas (incluindo a conhecida petrolífera saudita Saudi Aramco e a brasileira Petrobrás) fossem um único estado, representaria a 16ª economia mundial.

As oito indústrias examinadas

  • petróleo e gás offshore
  • equipamentos e construções marinhos
  • produção e processamento de recursos pesqueiros
  • transporte de contêineres
  • construção e reparação de navios
  • turismo de cruzeiro
  • atividades portuárias
  • vento do mar

Os maiores ganhos vêm da perfuração offshore. Além disso, dez “gigantes corporativos” isoladamente controlam 45% da receita de cada setor.

John Virdin, Diretor do Programa de Políticas Oceânicas e Costeiras do Instituto Duke Nicholas para Soluções de Políticas Ambientais e principal autor do estudo mencionado, destacou que identificar os principais beneficiários da economia oceânica poderia ajudar a elevar os padrões de transparência na área de sustentabilidade e proteção dos oceanos.

Henrik Österblom, Diretor Científico do Stockholm Resilience Centre e coautor da pesquisa, observou que as sedes oficiais das empresas transnacionais analisadas estão localizadas em um número limitado de países. Em sua opinião, isso poderia favorecer a promoção de uma série de intervenções coordenadas por alguns dos governos envolvidos, o que poderia contribuir para a redefinição dos processos de interação entre o setor privado e os recursos do oceano.

Organizações ambientais como a Ocean Conservancy, um grupo de defesa do meio ambiente sem fins lucrativos com sede em Washington, DC, nos Estados Unidos, poderiam pressionar as corporações transnacionais identificadas na pesquisa para forçá-las a adotar estratégias de mitigação das mudanças climáticas e prosseguir sustentabilidade definida pela comunidade internacional. Este último adotou a Agenda 2030 para o Desenvolvimento Sustentável em 2015, que inclui uma meta global dedicada pela primeira vez aos mares e oceanos.

O Objetivo de Desenvolvimento Sustentável (ODS) número 14 exige de fato “Conservar e usar os oceanos, mares e recursos marinhos de forma sustentável para o desenvolvimento sustentável”.

A alta direção das grandes empresas transnacionais, fortes em seu status de líderes econômicos globais, estaria, portanto, em condições de orientar a economia do oceano para objetivos de sustentabilidade, em linha com os padrões internacionais.

Ainda em 2015, Österblom e seus colegas publicaram um artigo científico em que se apresenta uma interessante analogia entre as empresas transnacionais e as espécies-chave de um ecossistema, capaz de orientar seu desenvolvimento e com poder suficiente para influenciar a forma onde operam as demais espécies presentes no ecossistema.

No entanto, o compromisso dos gigantes industriais globais em termos de sustentabilidade não é suficiente. Em artigo publicado na Vox em outubro de 2020, os dois autores relatam que em 2018 a Chevron havia anunciado que neste ano iria investir 100 milhões de dólares em projetos de redução de emissões, valendo-se de seu Fundo de Energia do Futuro.

No mesmo ano, no entanto, a Chevron investiu colossais 20 bilhões de dólares no setor de petróleo e gás. De acordo com o artigo, confiar totalmente na responsabilidade social corporativa (RSC) não parece tão satisfatório. Os slogans embalados pelas empresas transnacionais têm ampla visibilidade pública que, no entanto, apenas em casos raros, se traduz em ações concretas para a sustentabilidade ambiental e socioeconômica dos ecossistemas globais.

Fontes: EcoWatch/OECD/Unric.org/Stockhom Resilience.org/Ocean Conservancy.org/Vox

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