Perigo: máscaras descartáveis liberam nanoplásticos perigosos e metais pesados

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Cientistas da Swansea University descobriram poluentes químicos potencialmente perigosos que são liberados por máscaras cirúrgicas descartáveis ​​quando imersos em água. Com danos incalculáveis ​​ao meio ambiente, mas potencialmente também à saúde 

Já sabíamos que as máscaras descartáveis ​​eram um grande problema para o planeta, mas seu impacto pode ser mais devastador do que o esperado, não só para o meio ambiente, mas também para a saúde humana. Na verdade, um novo estudo revelou a presença de altos níveis de poluentes, incluindo chumbo, cobre e antimônio, nas fibras de silicone e plástico desses equipamentos de proteção individual que usamos todos os dias há mais de um ano. De acordo com o que os cientistas descobriram, o perigo desses poluentes químicos aumenta quando as máscaras são imersas em água.

A pesquisa científica, conduzida por uma equipe de pesquisadores da Faculdade de Engenharia da Swansea University, foi publicada no portal Science Direct.

“Todos nós devemos continuar a usar máscaras porque elas são essenciais para controlar a pandemia. Mas também precisamos urgentemente de mais pesquisas e regulamentações sobre a produção de máscaras faciais, a fim de reduzir os riscos ao meio ambiente e à saúde humana”, enfatiza o Dr. Sarper Sarp, principal autor do estudo.

Os riscos potenciais para a saúde humana

Os testes realizados por cientistas do Reino Unido se concentraram em vários tipos de máscaras descartáveis, comuns e coloridas, usadas por crianças, muito populares no Reino Unido. Os mesmos especialistas ficaram surpresos com a taxa de poluentes presentes nas máscaras.

“Os resultados revelam níveis significativos de poluentes em todas as máscaras testadas, com micro/nano partículas e metais pesados ​​liberados na água durante todos os testes” – explica a equipe de pesquisa – “Isso terá um impacto ambiental substancial e, além disso, aumentará a questão de potenciais danos à saúde pública ”.

Os pesquisadores também encontraram vestígios de metais pesados ​​perigosos, como chumbo (até 6,79 µg / L), cádmio (até 1,92 µg / L), antimônio (até 393 µg / L) e cobre (até 4,17 µg / L).

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@Science Direct

E os danos à saúde humana, assim como ao meio ambiente, podem ser muito mais graves do que se imaginava.

A exposição repetida pode ser perigosa, pois as substâncias estão associadas à morte celular, genotoxicidade e ao aparecimento de câncer, acrescentam os especialistas, que recomendam mais pesquisas para investigar o assunto. É necessária uma investigação completa para determinar as quantidades e os impactos potenciais dessas partículas que entram no meio ambiente e são inaladas pelas pessoas enquanto respiram. Esta é uma grande preocupação, especialmente para os profissionais de saúde, crianças e para todos aqueles que são obrigados a usar máscaras por várias horas no trabalho ou na escola”.

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@Swansea University

O impacto das máscaras descartáveis ​​no meio ambiente

Os pesquisadores da Swansea University não se limitaram aos riscos que as máscaras descartáveis ​​representam para a saúde humana, mas também destacaram o impacto devastador sobre os ecossistemas associado ao descarte inadequado desses equipamentos de proteção individual.

“Para conter a disseminação do SARS-CoV-2, a produção de máscaras faciais descartáveis ​​de plástico (DPF) somente na China atingiu cerca de 200 milhões de peças por dia” – comenta o Dr. Sarp. – No entanto, o descarte indevido e não regulamentado desses equipamentos de proteção individual representa um problema de poluição do plástico e que continuará a se intensificar. Há uma quantidade preocupante de evidências que sugerem que tais resíduos podem liberar poluentes simplesmente por entrarem em contato com a água.

ATENÇÃO – A pesquisa, que lembramos, foi realizada em 7 marcas de descartáveis ​​certificados (em sua maioria coloridas), revela que a dispersão no meio ambiente pode ser mais dramática do que já foi. Agora temos a confirmação de que, se jogadas no mar, os danos serão incalculáveis ​​e maiores do que se pensava. Mas também abre para a reflexão, como dizem os próprios pesquisadores, sobre a necessidade de se fazer mais pesquisas sobre os danos derivados da inalação dessas substâncias e do uso prolongado desses dispositivos médicos de proteção, principalmente para crianças, dos quais, no entanto, a humanidade ainda precisa. Tudo isso fornece mais um motivo para preferir o uso de máscaras de tecido, que de acordo com estudos recentes são igualmente eficazes. Nós também lembramos das Máscaras FFP3 e FFP2

Fonte: Science Direct/Swansea University

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Nascida e criada em São Paulo, é publicitária formada pela Faculdade Cásper Líbero e Master em Programação Neurolinguística. Trabalha como redatora publicitária, redatora de conteúdo e tradutora de inglês e espanhol. Apaixonada por animais e viagens, morou no Canadá e no Uruguai, e não dispensa uma oportunidade de conhecer novos lugares e culturas.
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