Atenção para Chernobyl: as reações nucleares começam a queimar novamente

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Em 35 anos o pior desastre nuclear da história, as reações nucleares no centro de Chernobyl estão aumentando, queimando massas de urânio combustível enterradas no reator que explodiu em 1986. Por isso, os cientistas estão monitorando a situação, mesmo que por agora pareça que não há perigo.

Esta situação alertou os cientistas ucranianos, que agora estão tentando descobrir se as reações irão diminuir por conta própria ou se ações serão necessárias para evitar outros incidentes perigosos.

“É como brasas em um churrasco”, diz Neil Hyatt, químico da Universidade de Sheffield, especialista em lixo nuclear. Embora o fenômeno pareça estar sob controle no momento, o risco de novas catástrofes é bem provável.

As incertezas são muitas” – acrescenta Maxim Saveliev, do Instituto de Problemas de Segurança de Centrais Nucleares (ISPNPP). – “Mas não podemos descartar a possibilidade de um acidente.”

O que está acontecendo na usina nuclear de Chernobyl

O número de nêutrons está de fato aumentando gradualmente e parece cada vez mais urgente entender como intervir prontamente. Em 2016, o reator nuclear nº 4 foi coberto por uma enorme estrutura de aço chamada de Novo Confinamento Seguro, instalada para desmontar a antiga estrutura e remover o material radioativo. Mas desse reator restam cerca de 13 mil toneladas de “lava” radioativa, misturada a outros componentes como areia e ácido bórico, lançadas por helicópteros para apagar o fogo e liberar a poeira radioativa. E 95% do núcleo do reator destruído em 1986 ainda está lá. Não esqueçamos, de fato, que o que escapou após a explosão é apenas uma pequena parte.

Desde a instalação do Novo Confinamento Seguro, o nível de nêutrons permaneceu estável na maioria das áreas, mas em alguns lugares ele começou a aumentar, para dobrar na câmara 305/2, que contém toneladas de cório (material semelhante a lava que é criado no núcleo de um reator) enterrado sob os escombros.

“O temor é que a reação de fissão se acelere exponencialmente, levando a uma liberação descontrolada de energia nuclear”, alerta Neil Hyatt. 

Como intervir para evitar outros acidentes perigosos?

No momento é muito difícil intervir porque os altos níveis de radiação na sala 305/02 não permitem que você se aproxime para instalar os sensores. E borrifar nitrato de gadolínio em detritos nucleares também não parece uma rota viável, já que eles estão enterrados sob o concreto.

Os cientistas estão, portanto, considerando desenvolver um robô que possa suportar radiação intensa por tempo suficiente para inserir cilindros de boro, que atuariam como hastes de controle e absorveriam nêutrons. Entretanto, o Instituto de Problemas de Segurança das Centrais Nucleares (ISPNPP) decidiu intensificar as atividades de monitorização em outras duas áreas da central consideradas de risco.

Fonte: Nature Science / ISPNPP

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Nascida e criada em São Paulo, é publicitária formada pela Faculdade Cásper Líbero e Master em Programação Neurolinguística. Trabalha como redatora publicitária, redatora de conteúdo e tradutora de inglês e espanhol. Apaixonada por animais e viagens, morou no Canadá e no Uruguai, e não dispensa uma oportunidade de conhecer novos lugares e culturas.
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