A mancha de óleo e a proliferação de algas que estão destruindo o maior lago da Venezuela

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O Lago Maracaibo é um dos maiores lagos da América do Sul e já foi o símbolo da riqueza do petróleo da Venezuela. Agora é a imagem de um verdadeiro desastre ambiental

Era uma vez uma fonte de grande abundância para o povo venezuelano, combustíveis fósseis e peixes primeiros e mais importantes . Agora, o Lago Maracaibo está completamente contaminado com maquinaria em ruínas que ainda cospe petróleo bruto e flores de algas verdes brilhantes. Poluição em alta, que também pode ser vista do espaço.

Cobrindo 13.000 quilômetros quadrados no noroeste da Venezuela, o Lago Maracaibo é um dos maiores lagos da América do Sul e um dos mais antigos do mundo. Embora cheio de água doce há milhares de anos, Maracaibo é agora um lago estuarino conectado ao Golfo da Venezuela e ao Mar do Caribe por um estreito. Estreito que foi consideravelmente alargado na década de 1930-50 pela dragagem para o tráfego de navios. Agora, a extremidade norte do lago é salobra, enquanto a extremidade sul é geralmente fria, graças ao fluxo abundante dos rios próximos.

Em imagens de satélite adquiridas pela NASA há poucos dias, o Lago Maracaibo é um vórtice ruinoso com tons de verde, castanho e cinza traçando o fluxo das correntes. As fontes dessas cores são algas, escoamento de sedimentos de rios e derramamentos de petróleo bruto. Um desastre.

Uma série de imagens, dizem os especialistas, destacando como a crise da Venezuela se infiltrou no meio ambiente, devastando a vida selvagem e as comunidades pesqueiras enquanto a indústria de petróleo do país se desintegra.

A situação do país e a crise ambiental são as duas faces da mesma moeda e estão nos despojando de nossas maravilhas naturais, disse Barboza, um ativista de 19 anos da Fridays For Future Venezuela , ao Whashington Post.

Uma das maiores reservas conhecidas de petróleo e gás do mundo está localizada logo abaixo do Lago Maracaibo. Milhares de poços foram perfurados no lago desde a Primeira Guerra Mundial, primeiro por empresas estrangeiras e depois pela estatal venezuelana de petróleo. Cerca de dois terços do petróleo do país vem desta região.

Derramamento de óleo

Mas o mesmo combustível que antes prosperava Maracaibo agora está colocando em risco a vida selvagem, a qualidade da água e a saúde humana. Spotting tem sido uma ocorrência regular no lago por muitos anos, e o petróleo bruto geralmente derrama nas margens.

Os derramamentos de óleo são múltiplos e contínuos e você pode identificar facilmente as fontes – observa Eduardo Klein-Salas, um cientista de sensoriamento remoto da Universidade Simón Bolívar. O Lago Maracaibo possui mais de 10.000 instalações relacionadas ao petróleo e uma rede de milhares de quilômetros de dutos submarinos, a maioria deles com 50 anos.

@MultiSpectral Imager on the European Space Agency’s Sentinel-2

De acordo com relatórios de agências de notícias, grupos ambientalistas e defensores dos direitos humanos, entre 2010 e 2016, ocorreram de 40.000 a 50.000 vazamentos e derramamentos de óleo em toda a Venezuela, incluindo o Lago Maracaibo . Milhares de torres de petróleo e milhares de quilômetros de oleodutos estão desmoronando ou perdendo petróleo devido à falta de capital para repará-los. Os pescadores locais frequentemente encontram suas redes e capturas encharcadas.

Vazamentos de óleo de muitos dutos submersos e obsoletos que não são mantidos, a maioria nem mesmo mapeados – explica Frank Muller-Karger, um cientista marinho da Universidade do Sul da Flórida que estudou o lago com dados MODIS. Outras manchas de petróleo vêm de tanques e navios vazando da superfície, e ainda outras de plataformas de perfuração.

O problema das algas

A vegetação generalizada na água é outro sinal de desconforto. A imagem capturada pelo MultiSpectral Imager no Sentinel-2 da Agência Espacial Europeia mostra um close-up de algas na extremidade sul do Lago Maracaibo.

No início dos anos 2000, o Lago Maracaibo foi palco de várias flores enormes de Lemna obscura , mais comumente chamada de lentilha-d’água . Embora não seja tóxico, pode obstruir as entradas de água e os motores dos navios, mas também pode sufocar muitas espécies marinhas. Em 2004, chuvas extremas resfriaram e misturaram o Lago Maracaibo, e quantidades excessivas de nutrientes do fundo do lago e das áreas agrícolas próximas e dos sistemas de esgoto desencadearam uma floração maciça que durou oito meses.

O lago ainda está sobrecarregado de nutrientes e a lentilha-d’água ainda floresce ocasionalmente em algumas lagoas menores. Mas grande parte da vegetação do lago agora vem de abundantes algas verdes como Scenedesmus e Chlorella.

As flores verdes que você vê são flores de fitoplâncton e cianobactérias, chamadas localmente de verdín – esclarece Klein-Salas. Eles são uma característica permanente do lago, dependente do ciclo sazonal de mistura do ambiente já altamente eutrófico.

Os dados de satélite da NASA sobre ambos os problemas – lentilha d’água e óleo – foram amplamente disseminados na Venezuela há uma década. Esses são problemas que atingem duramente e na vanguarda muitos pescadores locais, não apenas no Lago Maracaibo, mas em muitos lugares ao longo da costa venezuelana do Lago Maracaibo ao Golfo de Paria, mas não há nenhum esforço do governo para mudar isso.

Na verdade, se possível, os derramamentos de óleo pioraram com o tempo. Essa onda negra vai parar?

Fontes: Observatório da Terra da NASA / The Whashington Post

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Jornalista freelance, nascida em 1977, formada com honras em Ciência Política, possui mestrado em Responsabilidade Corporativa e Ética e também em Edição e Revisão.
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