Risco de desastre ambiental no Iêmen: um petroleiro abandonado no Mar Vermelho pode deixar 8 milhões de pessoas sem água

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No Mar Vermelho, e mais precisamente a alguns quilômetros da costa do Iêmen, um petroleiro danificado abandonado por anos poderia em breve dispersar seus 1,1 milhão de barris de petróleo bruto no mar. Existe o risco não só de destruir o ecossistema marinho local, mas também de deixar pelo menos 8 milhões de pessoas sem água, em um país que já está muito provado e onde uma grave emergência humanitária está em andamento.

O impacto do derramamento de óleo no Mar Vermelho devido a um petroleiro apodrecendo lentamente na água no território iemenita pode ser pior do que o esperado. Estamos a falar do FSO Safer , que foi abandonado em 2017 devido a danos irreparáveis ​​e continuou a deteriorar-se mês após mês ao longo dos anos.

A situação é particularmente preocupante. Na verdade, o risco é que os 1,1 milhão de barris de petróleo que sobraram a bordo do navio sejam derramados no mar, ou quatro vezes a quantidade de petróleo liberada pela Exxon Valdez no Golfo do Alasca em 1989. O que seria um real próprio desastre ambiental que envolveria não apenas o Iêmen, mas também a Arábia Saudita, Eritreia e Djibouti.

Os riscos do petróleo se espalham muito além do Iêmen, de acordo com um relatório de pesquisadores da Universidade de Stanford, Universidade de Harvard e UC Berkeley e publicado na revista Nature Sustainability. Isso difere de estudos anteriores porque examina o impacto a partir de uma semana após o derramamento de óleo.

Embora metade do petróleo deva evaporar no mar em 24 horas, o restante em 6 a 10 dias chegará à costa oeste do Iêmen e aos portos ao sul em três semanas.

O modelo mostrou que o vazamento pode levar ao fechamento dos portos de Hodeidah e Salif no Mar Vermelho em duas semanas, ameaçando a entrega de 200.000 toneladas de combustível ao Iêmen (o equivalente a 38% das necessidades nacionais de combustível).

Um aspecto muito preocupante desta situação diz respeito à água potável. A falta de combustível poderia de fato afetar o uso de bombas, o que levaria à privação de água corrente para 8 milhões de habitantes do Iêmen.

Segundo as previsões, outros 2 milhões de pessoas perderão o acesso à água se as usinas de dessalinização da região forem poluídas por petróleo.É claro que a pesca no Iêmen, responsável pela subsistência de 1,7 milhão de pessoas no país, também estaria ameaçada pelo derramamento de óleo no mar.

desastre ambiental iemen 2

@Nature Sustainability

Tudo se complica com a situação política: os rebeldes Houthi impediram as Nações Unidas de inspecionar o navio enquanto as negociações nas quais o governo do Iêmen também deveria participar estão paralisadas.

Oficiais da ONU, portanto, não foram capazes de fornecer garantias para manter o navio intacto (incluindo seu casco agora em decomposição), que atualmente é supervisionado por uma tripulação de apenas sete.

O relatório publicado na Nature Sustainability afirma que:

A possibilidade de um derramamento é cada vez mais provável. O Safer visivelmente dilapidado tem casco único, o que significa que uma quebra fará com que o óleo do navio seja derramado diretamente no mar. A água entrou na sala de máquinas em maio de 2020 por meio de um vazamento na tubulação de água do mar e o sistema de supressão de incêndio do navio está inoperante. Um derramamento pode ocorrer devido a um vazamento ou combustão. Um vazamento pode resultar da deterioração contínua do casco do navio ou da quebra do casco devido ao mau tempo; a combustão pode ocorrer por meio do acúmulo de gases voláteis a bordo do navio ou de um ataque direto ao navio.

Depois, há também os fortes impactos sobre a saúde das pessoas a serem considerados:

Também estimamos um aumento do risco de hospitalização cardiovascular por poluição variando de 5,8 a 42,0% durante o derramamento.

No entanto, evitar o desastre é possível e relativamente simples, se não houvesse as complicações pelo fato de o país estar em guerra:

O derramamento e seus impactos potencialmente desastrosos permanecem totalmente evitáveis ​​por meio do despejo de óleo.

Fonte: The Guardian / Nature Sustainability

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