Este estudo nos mostra a viagem em massa dramática das máscaras cirúrgicas para o oceano

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Em todo o mundo, a pandemia Covid-19 levou a uma demanda crescente por dispositivos plásticos de uso único, como máscaras cirúrgicas e não cirúrgicas, luvas e aventais. A maior parte desses objetos, que depois viraram lixo, vão parar nos rios e oceanos – agravando uma situação de poluição marinha já descontrolada.

Um novo estudo tem como objetivo imaginar a quantidade e o destino dos resíduos nos oceanos, usando um modelo matemático desenvolvido recentemente para quantificar o impacto da pandemia nos resíduos plásticos de origem terrestre. Usando esse modelo, os pesquisadores descobriram que mais de 8 milhões de toneladas de resíduos plásticos associados à pandemia foram gerados em todo o mundo – mais de 25.000 toneladas disso acabaram nos oceanos. Dentro de três a quatro anos, uma porção significativa de todo esse lixo plástico vai parar no fundo do mar ou nas praias, enquanto uma porção menor irá para o mar aberto, carregada pelas correntes.

Nosso modelo simula como o plástico se move pela superfície do oceano levado pelo vento e pelas correntes marítimas, e como ele é degradado pela luz do sol ou pelo plâncton, acabando nas praias ou no fundo do mar – explicam os pesquisadores . – Os resultados podem responder a questões hipotéticas como: o que aconteceria se adicionássemos ainda mais plásticos ao oceano além dos já existentes?

O estudo também destaca rios e hidrovias que requerem atenção especial na gestão de resíduos plásticos: os rios asiáticos, por exemplo, são responsáveis ​​por 73% do derramamento total de resíduos plásticos nos oceanos – com os rios Arvand, Indo e Azzurro que correm no Golfo Pérsico, no Mar da Arábia e no Mar da China Oriental. Os rios europeus, por outro lado, contribuem com 11% , enquanto os demais continentes têm menor impacto. Conforme mencionado, a maior parte dos resíduos é destinada a chegar às praias ou ao fundo do mar, mas há uma pequena quantidade de plástico que se acumulará no Oceano Ártico – definido como o “destino final” dos resíduos plásticos transportados para os mares por meio de caminhos de correntes.

@ PNAS

Há um padrão na circulação das correntes oceânicas, por isso criamos modelos digitais que podem replicar esses movimentos – explicam os pesquisadores . – Sabemos, por exemplo, que se os resíduos dos rios asiáticos acabam no Oceano Pacífico Norte, alguns vão se depositar no Oceano Ártico – uma espécie de “oceano circular” que pode ser considerado um pouco como um estuário, já que ela acumula e coleta todos os resíduos abandonados pelos diferentes continentes.

O modelo mostra que cerca de 80% dos resíduos plásticos que se acumulam no Oceano Ártico são destinados a afundar em curto prazo. Além disso, espera-se que uma zona de armazenamento de plástico circumpolar surja em 2025 . O ecossistema do Ártico já é considerado particularmente vulnerável devido à sua alta sensibilidade às mudanças climáticas: os impactos ecológicos potenciais da exposição aos resíduos de plástico adicionam outro motivo de preocupação. Para combater o flagelo do lixo nos oceanos, os pesquisadores sugerem a adoção de novas práticas de gerenciamento e descarte de lixo hospitalar – especialmente pelos países em desenvolvimento. Além disso, seria adequado investir recursos para a reciclagem desses resíduos e para o desenvolvimento de materiais mais eco-sustentáveis.

Fonte: PNAS

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Com 25 anos e licenciada em Línguas Estrangeiras. Sempre esteve atenta às questões ambientais e visando um estilo de vida eco-sustentável. No seu pequeno caminho tenta minimizar a pegada ambiental com escolhas responsáveis, respeitando a natureza que a cerca.
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