A poluição também afeta o metabolismo das plantas: a confirmação na Natureza

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ozônio troposférico L é um poluente secundário, formado pela reação de poluentes primários, ou seja, óxidos de nitrogênio (NOx) e compostos orgânicos voláteis na presença de luz solar. As concentrações de ozônio troposférico aumentaram significativamente desde os tempos pré-industriais: de fato, embora o esforço para reduzir as emissões de poluentes primários (gases de efeito estufa) tenha levado a uma redução nos níveis de ozônio troposférico em algumas partes do mundo, as concentrações de ozônio ainda são estão em alta e são uma grande preocupação em lugares como a China.

A exposição de plantas a estressores ambientais, como o ozônio, pode alterar seu metabolismo, as interações com outros organismos e o sucesso reprodutivo. Na verdade, a poluição por ozônio tem várias consequências negativas na saúde das plantas: altera a exsudação das raízes (ou seja, a liberação de substâncias químicas no solo pelas raízes), modificando as comunidades microbianas do solo; também altera o valor nutricional das plantas , influenciando conseqüentemente no desenvolvimento dos herbívoros que se alimentam dessas plantas; finalmente, modifica o pólen das plantas, potencialmente alterando a atratividade ou capacidade repelente das plantas aos insetos e, portanto, comprometendo seu sucesso reprodutivo. Na verdade, a capacidade reprodutiva das plantas depende não apenas das próprias plantas, mas também de sua interação com outros organismos do ecossistema, e o ozônio troposférico pode comprometer seriamente essa interação.

Entre os mecanismos mais influenciados pela exposição das plantas ao ozônio, os pesquisadores registraram a diminuição da fotossíntese e a redução da germinação do pólen, mas também a alteração das épocas de início do florescimento e a diminuição do número de flores.

Para as chamadas plantas entomofílicas (ou seja, que dependem principalmente de insetos para polinização), a interação com insetos polinizadores é fundamental para o sucesso reprodutivo: o ozônio troposférico influencia a produção de pólen e de substâncias voláteis que a planta coloca em campo para atrair insetos e empurrá-los para a ação polinizadora. Além dos insetos polinizadores, cada vez menos atraídos pelo cheiro das plantas, outros animais também são afetados pela exposição das plantas ao ozônio: os herbívoros, ou aqueles que se alimentam dessas plantas. As plantas menos nutritivas representam um empobrecimento na dieta dos herbívoros, que são privados de importantes elementos nutricionais.

Neste estudo, os pesquisadores expuseram algumas plantas de mostarda selvagem ( Sinapis arvensis) em quatro fases diferentes do seu ciclo de vida; após a exposição, as plantas foram movidas para um ambiente aberto, acessível tanto a insetos polinizadores quanto ao ataque de animais herbívoros. Os pesquisadores procuraram entender se os danos causados ​​pela exposição das plantas ao ozônio dependiam da idade das próprias plantas, bem como dos efeitos dessa exposição na relação das plantas com os insetos e animais herbívoros. As plantas anteriormente expostas foram observadas pelos pesquisadores, registrando-se o número de “visitantes” voadores de suas flores (quando possível, também o número de flores visitadas por cada inseto). Para calcular o número de “visitantes” herbívoros, porém, foram observados os sinais deixados por estes – como folhagem mastigada.

@ Nature

Os resultados mostraram que o ozônio tem diferentes efeitos no sucesso reprodutivo das plantas de acordo com sua idade no momento da exposição: por exemplo, em plantas com 3 semanas de idade, a exposição ao ozônio melhorou o desempenho reprodutivo das plantas (as plantas produziram 1,7 vezes mais frutos, 2,4 vezes mais sementes e 2,4 vezes mais peso total das sementes do que suas respectivas plantas de controle) ; pelo contrário, a exposição em fases mais maduras das plantas causou uma redução no desempenho reprodutivo. Os padrões de floração também sofreram efeitos diferentes dependendo da idade de exposição: as plantas que foram expostas ao ozônio com 3 semanas de idade tinham, em média, mais flores abertas nos dias de observação do que as plantas da xarope. Finalmente, a exposição ao ozônio levou ao florescimento precoce das plantas expostas em 3 semanas.

 

Fonte: Nature

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Com 25 anos e licenciada em Línguas Estrangeiras. Sempre esteve atenta às questões ambientais e visando um estilo de vida eco-sustentável. No seu pequeno caminho tenta minimizar a pegada ambiental com escolhas responsáveis, respeitando a natureza que a cerca.
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