A sexta extinção em massa está para chegar, novo alarme do professor do MIT

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Nosso planeta, agora percebemos, não está com boa saúde: incêndios, inundações, secas, temperaturas excessivas estão extinguindo espécies de plantas e animais e destruindo tudo o que o homem construiu em milênios de história na Terra. Mas os efeitos da crise climática podem ser ainda mais terríveis: de acordo com Daniel Rothman, professor de geofísica do Instituto de Tecnologia de Massachusetts (MIT), estamos a um passo da sexta extinção em massa do planeta. A incrível quantidade de dióxido de carbono liberada na atmosfera pelas atividades humanas pode em breve ultrapassar um limite crítico e causar uma série dramática de eventos catastróficos que nem sequer podemos imaginar.

Certamente não sabemos o que o futuro nos reserva, mas podemos olhar para a história e as extinções em massa que ocorreram no passado: como explica o professor, cada um desses grandes eventos históricos está conectado a mudanças no ciclo do carbono ou na quantidade desse gás no meio ambiente – e podemos deduzi-lo a partir dos vestígios químicos deixados por essa substância em rochas antigas. Nem todas as mudanças no ciclo do carbono resultaram em extinções em massa: o que fez a diferença na ocorrência ou não desse fenômeno extremo?

Sabemos que o carbono é um elemento crucial nos compostos biológicos e um componente importante em muitos minerais; além disso, é uma parte fundamental do ciclo da fotossíntese que permite a sobrevivência das plantas. Níveis normais deste composto, portanto, não só não são prejudiciais ao planeta, mas até necessários para o seu bem-estar. O problema surge quando o CO2 presente na atmosfera ultrapassa os níveis “naturais”, por exemplo, devido à poluição antropogênica: muito carbono nos oceanos torna as águas muito ácidas e inóspitas à vida. De acordo com o professor, quatro dos cinco eventos de extinção em massa no passado estão ligados a aumentos na taxa de carbono na atmosfera terrestre. A diferença com o passado é que os níveis de CO2 estão aumentando em um ritmo vertiginoso.

De acordo com um estudo publicado pelo próprio Rothman, o limite crítico de carbono no oceano é de cerca de 300 gigatoneladas em um século: se continuarmos com as taxas de emissão de hoje, poderemos atingir até 500 gigatoneladas em 2100. Além das emissões de gases de efeito estufa. certamente causada pelo homem, uma série de causas diferentes contribuem para o aumento do dióxido de carbono na atmosfera terrestre: por exemplo, muitos animais marinhos formam conchas e esqueletos usando carbono e quando suas conchas morrem, eles liberam o carbono de que são feitas no oceano, contribuindo ainda mais para a acidificação da água.

O passado distante é difícil de investigar, uma vez que não existem certas fontes documentais que descrevam o que realmente aconteceu; além disso, extinções de espécies (plantas ou animais) ocorrem continuamente, mesmo em nosso presente, com espécies que estão morrendo devido à poluição e perda de habitat. Alguns cientistas argumentam que já entramos em um evento de extinção em massa, desta vez causado por nós – a extinção do Holoceno: a taxa de mortalidade já é muito superior à taxa de extinção natural. Então, o que fazer para tentar salvar a nós mesmos e ao mesmo tempo salvar nossa “casa” Terra?

Precisamos limitar as maneiras como poluímos o meio ambiente e precisamos encontrar maneiras de diminuir a quantidade de CO₂ que colocamos na atmosfera – alerta Rothman . –Claro que já sabíamos disso, mas isso fornece outro tipo de razão para fazê-lo. Existem coisas que podem acontecer que estão essencialmente além da nossa capacidade de entendê-las.

 

Fonte: PNAS / Times of Israel

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Com 25 anos e licenciada em Línguas Estrangeiras. Sempre esteve atenta às questões ambientais e visando um estilo de vida eco-sustentável. No seu pequeno caminho tenta minimizar a pegada ambiental com escolhas responsáveis, respeitando a natureza que a cerca.
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