O gelo da Antártica pode ser mais vulnerável do que o esperado, diz um estudo

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Mais vulnerável ao aquecimento do que se pensava: infelizmente, essas são as conclusões do novo estudo do gelo da Antártica e são muito preocupantes. A pesquisa, liderada pelo Imperial College London , é mais um alerta sobre os perigos das mudanças climáticas.

Até agora, as contribuições da maior camada de gelo da Antártica Oriental (Eais) e da menor camada de gelo da Antártica Ocidental (Wais) para o aumento do nível do mar anterior eram incertas.

Mas agora uma equipe internacional de cientistas examinou o estado das camadas de gelo da Antártica durante o Mioceno Inferior (cerca de 18-16 milhões de anos atrás), que passou por períodos tanto quentes quanto frios. E ele lembrou que durante os períodos mais quentes o nível do mar subiu para 60 metros , o equivalente ao derretimento de todo o gelo atualmente presente no continente antártico.

Não só isso: a extensão do Wais durante os períodos mais frios do Mioceno parecia maior do que se pensava. Isso significa que a camada de gelo contribuiu muito mais do que o esperado para os eventos de aumento do nível do mar há milhões de anos.

Na verdade, pensava-se anteriormente que o Wais era relativamente pequeno antes do final do Mioceno, cerca de 10 milhões de anos atrás, e que a elevação do nível do mar era principalmente o resultado do degelo do Eais, até que foi completamente determinado durante o período mais calor dos últimos 23 milhões de anos.

Mas, embora os registros geológicos mostrem grandes eventos de aumento do nível do mar, os modelos do manto de gelo sugerem que partes do Eais permaneceram intactas mesmo durante os períodos mais quentes do Mioceno, cerca de 23 a 5 milhões de anos atrás.

Nossas observações anteriores ajudam a fornecer previsões sobre como o manto de gelo da Antártica Ocidental, que agora é considerado particularmente vulnerável à rápida perda de massa de gelo, responderá em vários cenários de aquecimento no futuro, explica Jim Marschalek , co-autor da obra

©Imperial College London

Para obter esses dados, a equipe perfurou sedimentos no Mar de Ross, na Antártica, para encontrar camadas que correspondessem aos períodos mais frios e quentes, encontrando evidências de material depositado pelos Wais em alto mar e mostrando como ele havia crescido durante o período mais frio períodos.

Isso foi possível porque, no passado, grande parte da superfície da Terra abaixo do Wais estava acima do nível do mar, permitindo que mais gelo se acumulasse nesta parte do continente do que hoje.

Mas, apesar das mudanças geográficas, este estudo ainda mostra como os Wais podem aumentar o nível do mar em uma quantidade significativa no futuro, à medida que nosso planeta se aquece.

Na verdade, o aquecimento global causado pelo homem atualmente está ocorrendo em um ritmo muito rápido. Agora que as informações geológicas estão de acordo com os modelos, os cientistas podem estar mais confiantes de que os modelos estão de fato capturando a resposta de Wais no passado, ajudando a prever como a Antártica pode reagir a mudanças no curto prazo e em vários períodos em centenas ou milhares de anos.

As descobertas também destacam que os efeitos da mudança climática nas camadas de gelo da Antártica persistirão se medidas significativas não forem tomadas agora para reduzir as emissões de gases de efeito estufa.

Enquanto a Antártica está perdendo massa em uma taxa acelerada, o aumento do nível do mar projetado para o final deste século está longe dos níveis que sabemos que existiam no passado geológico, quando as temperaturas eram de um, dois ou três graus mais. Calor – explica Tina van de Flierdt, co-autor do trabalho – Então, o passado é uma janela importante para nos dizer o que estamos causando ao planeta com certas quantidades de aquecimento

E infelizmente nada de bom se espera se continuarmos no ritmo atual.

A boa notícia é que os grandes mantos de gelo são relativamente lentos para responder às mudanças ambientais, então ainda podemos ser capazes de evitar perdas severas de gelo em muitas áreas. “Ponto de virada” e ainda não entendemos totalmente onde é esse ponto sem retorno é

A pesquisa também mostrou que o Wais era altamente erosivo, o que significa que mais área de terra caiu abaixo do nível do mar, aumentando permanentemente a sensibilidade do manto de gelo da Antártica Ocidental às mudanças nas condições do oceano.

©Imperial College London

Manter o aquecimento futuro abaixo de dois graus, e idealmente de 1,5 graus, é a meta a ser alcançada e requer uma redução de 50% nas emissões até 2030, conclui a pesquisadora.

Nós vamos conseguir?

Fontes: Imperial College London /  Nature

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