Quase 2 milhões de crianças em todo o mundo sofrem de asma devido à poluição do ar

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Quase 2 milhões de novos casos de asma pediátrica a cada ano são atribuíveis à poluição do ar induzida pelo tráfego, um problema particularmente importante nas grandes cidades ao redor do mundo. Isso é confirmado por um estudo conduzido pela George Washington University (EUA).

O trabalho avaliou casos de asma pediátrica em mais de 13.000 cidades de Los Angeles a Mumbai (é o primeiro na história) e descobriu que o dióxido de nitrogênio (NO 2 ) coloca as crianças em risco de desenvolver este problema respiratório crônico, especialmente em áreas urbanas.

O dióxido de nitrogênio é um poluente conhecido que vem das emissões de veículos, usinas de energia e instalações industriais. Os pesquisadores estudaram as concentrações dessa molécula no solo e rastrearam novos casos de asma que se desenvolveram em crianças de 2000 a 2019.

E eles provaram que:

  • dos aproximadamente 1,85 milhão de novos casos de asma pediátrica atribuídos ao NO 2 globalmente em 2019, dois terços ocorreram em áreas urbanas;
  • a porcentagem de casos de asma pediátrica relacionada ao NO 2 em áreas urbanas diminuiu recentemente (de 20% em 2000 para 16% em 2019), provavelmente devido a regulamentos de ar limpo mais rigorosos implementados por países de alta renda, como os Estados Unidos ;
  • apesar das melhorias na qualidade do ar na Europa e nos Estados Unidos, o ar poluído, e especialmente a poluição por NO 2 , aumentou no Sul da Ásia, na África Subsaariana e no Oriente Médio ;
  • Os casos de asma pediátrica associados à poluição por NO 2 representam um grande problema de saúde pública para o Sul da Ásia e a África Subsaariana.

Um trabalho anterior  da Universidade também havia mostrado que o NO 2 estava ligado a cerca de 13% da carga global de asma pediátrica e até 50% dos casos de asma nas 250 cidades mais populosas do mundo, e um segundo descobriu que 1,8 milhão de mortes podem estar relacionadas à poluição do ar urbano somente em 2019.

Essa modelagem mostra que 86% dos adultos e crianças que vivem em cidades ao redor do mundo estão expostos a um nível de partículas finas que excede as diretrizes estabelecidas pela Organização Mundial da Saúde.

Reduzir o transporte movido a combustível fóssil pode ajudar crianças e adultos a respirar mais facilmente e pode resultar em grandes benefícios para a saúde, com menos casos de asma pediátrica e mortes – explica Susan Anenberg, co-autora da pesquisa – ao mesmo tempo., Também seria reduzir as emissões de gases de efeito estufa, ajudando a alcançar um clima mais saudável . […] Os resultados sugerem que o ar puro deve ser parte fundamental das estratégias que visam manter as crianças saudáveis ​​”.

As conclusões são resultado de dois trabalhos, ambos publicados no The Lancet. Os dados de concentração de NO 2 e o peso da asma em 13.000 cidades ao redor do mundo estão disponíveis neste link .

©The Lancet

Fontes: George Washington University / The Lancet (estudo I) / The Lancet (estudo II)  

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