O Mar Mediterrâneo está cheio de plástico… que vem de outros lugares

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A poluição plástica é um dos desafios mais difíceis do nosso tempo: este material, extremamente resistente e relutante em se degradar no meio ambiente, necessita de óleo e produtos químicos para sua produção, apresenta muitas dificuldades nas fases de reciclagem e, se disperso no meio ambiente, libera microplásticos extremamente perigosos para animais e plantas que vivem em ecossistemas marinhos.

O plástico disperso no mar, devido às suas propriedades de flutuabilidade e leveza, pode percorrer distâncias muito grandes empurrado pelo vento e pelo movimento das ondas, terminando em locais muito distantes de onde foi originalmente lançado.

Como o plástico viaja?

Esse fenômeno nos mostra como os ecossistemas estão muito mais interligados do que pensamos e como o descaso de um país ou de um governo na gestão de resíduos pode causar repercussões negativas mesmo a centenas de milhares de quilômetros de distância . É o caso das Áreas Marinhas Protegidas (AMPs) do Mar Mediterrâneo, contaminadas por resíduos plásticos de longe: uma equipe de pesquisadores mostrou que mais de 55% dos microplásticos analisados ​​nas AMPs do Mediterrâneo são originários de outro país do mundo.

Mapa de áreas marinhas protegidas (@ Frontiers in Marine Science)

Nosso estudo mostra que locais específicos, importantes para a conservação da biodiversidade, concentram grandes quantidades de plástico, disseram os pesquisadores . – Embora as áreas marinhas protegidas sejam protegidas de restrições devido a outras ameaças, como pesca e turismo, o plástico atua como um inimigo ‘invisível’, ameaçando os organismos marinhos.

Para prever as áreas de acúmulo de resíduos plásticos nas AMPs do Mediterrâneo, os pesquisadores criaram um modelo de movimentação de resíduos por correntes, que levou em conta os processos mais importantes de dispersão de plástico no meio ambiente – vazão dos rios, distribuição das cidades, esgoto.

Principais microplásticos em áreas costeiras

Do modelo emergiu que as zonas costeiras são as mais afetadas pela presença de plásticos e microplásticos: a concentração de microplásticos nas águas costeiras é de 1,5 milhões de partículas por quilómetro quadrado, enquanto nas águas distantes das costas é “apenas” 0,5 milhões de partículas por quilômetro quadrado.

Em relação aos macroplásticos , por outro lado, estima-se que haja um desperdício de cerca de 5 quilogramas por quilómetro quadrado voltados para a costa, contra 1,5 quilogramas por quilómetro quadrado longe das costas. Infelizmente, a maioria das AMPs do Mediterrâneo estão localizadas em áreas costeiras e, portanto, sofrem mais com a poluição plástica do que as águas offshore.

Concentração de plástico em áreas marinhas protegidas (@ Frontiers in Marine Science)

500 recipientes de plástico no Mediterrâneo todos os anos

Cerca de 229.000 toneladas de plástico são perdidas a cada ano no Mar Mediterrâneo, de acordo com um relatório da IUCN de 2020, o equivalente a 500 contêineres. Egito, Itália e Turquia foram identificados como os países com as maiores taxas de perda de plástico no Mediterrâneo, principalmente devido à má gestão de resíduos e grandes cidades costeiras. Mas…

A maioria dos países mediterrâneos estudados (13 de 15) tinha pelo menos uma área marinha nacional protegida com mais de 55% de macroplásticos provenientes de fontes além de suas fronteiras – explicaram os pesquisadores . – Nosso estudo fornece resultados pelos quais as partes interessadas podem avançar em colaborações internacionais para combater a poluição plástica. Esta é uma tarefa desafiadora para o Mar Mediterrâneo, compartilhada por vários países com grandes diferenças de status socioeconômico, regimes políticos, idiomas, governança e culturas.

Mais uma vez, em suma, a ciência nos mostra o quanto é essencial reduzir ao máximo a produção de plástico e adotar práticas sustentáveis ​​de descarte de resíduos – que em nenhum caso devem acabar flutuando nas águas marinhas.

Fonte: Frontiers in Marine Science

 

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Com 25 anos e licenciada em Línguas Estrangeiras. Sempre esteve atenta às questões ambientais e visando um estilo de vida eco-sustentável. No seu pequeno caminho tenta minimizar a pegada ambiental com escolhas responsáveis, respeitando a natureza que a cerca.
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