O plástico está realmente em toda parte: você pode encontrar nanoplásticos nos dois pólos da Terra

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Não há canto do planeta que não esteja contaminado pelos poluentes produzidos pela ação humana. No entanto, enquanto o impacto de alguns deles (como chumbo ou fuligem) está diminuindo graças a regulamentações internacionais que prevêem uma redução drástica de suas emissões, outros estão se impondo de maneira poderosa.

É o caso do plástico, um material altamente poluente e pouco degradável, que permanece no meio ambiente mesmo por décadas: mesmo que pareça estar disperso no meio ambiente como resultado de fenômenos atmosféricos ou erosão natural, na realidade ele simplesmente se decompõe em minúsculas partículas (microplásticos), paradoxalmente ainda mais poluentes do que o material original. De fato, devido ao seu pequeno tamanho (menos de 5 mm), eles podem percorrer grandes distâncias levados pela água e pelo vento e acabar em lugares muito distantes de onde se originaram.

Ainda mais perigosos são os nanoplásticos (partículas de plástico menores que um micrômetro): são ainda menores e mais leves, e levados pelo vento podem atingir e contaminar todos os cantos do planeta. No entanto, embora as trajetórias e os efeitos nocivos (para o meio ambiente e a saúde) dos microplásticos já tenham sido objeto de inúmeros estudos científicos, pouco se sabe sobre as consequências causadas pelos minúsculos nanoplásticos: de fato, ainda não foram realizadas pesquisas sobre os danos dessas partículas para a saúde humana.

Em um novo estudo publicado recentemente, pesquisadores estudaram pela primeira vez a contaminação da água dos polos causada pela presença de nanoplásticos . Para fazer isso, eles analisaram uma amostra da camada de gelo da Groenlândia e uma do gelo marinho da Antártida. Os resultados não são surpreendentes, infelizmente: vestígios de nanopartículas de polietileno (PE), polipropileno (PP), tereftalato de polietileno (PET), poliestireno (PS), cloreto de polivinila (PVC) e desgaste de pneus foram encontrados na amostra da Groenlândia; polietileno, polipropileno e tereftalato de polietileno no gelo marinho da Antártida.

@ Environmental Research

O que surpreendeu os pesquisadores foi a presença, na amostra recuperada na Groenlândia, de nanoplásticos de pelo menos 50 anos (partículas de pneus de carros velhos) – um sinal claro de quanta poluição antropogênica vem acontecendo há décadas. . A amostra de gelo da Groenlândia tinha 14 metros de profundidade e, portanto, também continha camadas de neve que datam da década de 1960 (então cobertas pelas nevascas dos anos seguintes): a estratificação da camada de neve permitiu que os nanoplásticos da época fossem preservados em o gelo. Portanto, embora os nanoplásticos sejam considerados um novo poluente, eles existem há décadas.

Detectamos nanoplásticos nos cantos mais remotos da Terra, nas regiões polares do sul e do norte – explica Dušan Materić, autor da pesquisa. – Os nanoplásticos são muito ativos do ponto de vista toxicológico em comparação, por exemplo, com os microplásticos, razão pela qual isso é muito importante.

@ Environmental Research

Fonte: Pesquisa Ambiental

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Com 25 anos e licenciada em Línguas Estrangeiras. Sempre esteve atenta às questões ambientais e visando um estilo de vida eco-sustentável. No seu pequeno caminho tenta minimizar a pegada ambiental com escolhas responsáveis, respeitando a natureza que a cerca.
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