Estudo diz que o etanol produzido a partir do milho polui mais do que a gasolina

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Uma equipe de pesquisa liderada pela Universidade de Wisconsin (EUA) mostrou que as emissões de carbono do uso da terra para o cultivo de milho podem anular ou até reverter qualquer vantagem climática do etanol de milho sobre a gasolina comum.

Os resultados, obtidos por meio de uma combinação de análises econométricas, dados de uso da terra e modelos biofísicos, confirmam o que outros cientistas suspeitavam: do ponto de vista climático e ambiental, o etanol de milho não é uma boa solução de biocombustível.

Em essência, reafirma o que muitos hipotetizaram – explica em particular Tyler Lark, primeiro autor do trabalho – que o etanol de milho não é um combustível amigo do clima e que devemos acelerar a transição para melhores combustíveis renováveis, bem como melhorar a eficiência e eletrificação

Os resultados vêm “no momento certo” porque estamos em um momento histórico crucial para decidir como deve ser a política de combustíveis. A expansão das terras agrícolas dedicadas às culturas básicas, em especial o milho, vai na contramão de muitos outros parâmetros, incluindo a exploração da terra, que tem sido decisiva na reversão das vantagens climáticas.

É a primeira vez que combinamos esses dados ricos e detalhados de uso da terra com fatores econômicos subjacentes – explica a colaboradora da pesquisa Holly Gibbs – Os dados de preços e os modelos econômicos forneceram poder explicativo para nos ajudar a entender a causalidade por trás dessas mudanças que observamos por uma década

Sua análise mostra como a promulgação do padrão de combustível renovável nos EUA aumentou os preços das culturas de milho em até 30% e outras culturas básicas, como trigo e soja, em 20%. De 2008 a 2016, o cultivo de milho nos Estados Unidos aumentou 8,7%, cobrindo outros 6,9 milhões de acres de terra.

Esse aumento no uso da terra foi acompanhado pelo aumento do uso de fertilizantes (3 a 8% a mais a cada ano) e degradação da qualidade da água (aumento de 3 a 5% na lixiviação de nitrato e no escoamento de fósforo), bem como maiores emissões de carbono atribuíveis a mudanças na terra usar .

E tudo isso afeta muito a vida das pessoas. O escoamento de nitrogênio e fósforo contribui para a proliferação de algas nocivas e zonas mortas em lagos, rios e no Golfo do México, enquanto a lixiviação de nitrato pode contaminar as águas subterrâneas e a água potável.

E o etanol de milho está piorando essa situação, com uma espécie de efeito somatório (ou melhor, em ressonância): as emissões de carbono do etanol de milho produzido para atender ao padrão de combustível renovável são no mínimo iguais às da quantidade equivalente de gasolina e possivelmente maiores , provavelmente 24% ou mais .

Infelizmente, confirmamos, nem tudo que reluz é ouro e o caminho para a sustentabilidade está na análise de todo o ciclo de vida que envolve uma escolha. O que nunca é dado como certo.

O trabalho foi publicado na revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

 

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