Humanos extraem 50 bilhões de toneladas de areia e cascalho todos os anos, um desastre ambiental incalculável

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A areia é o recurso natural mais explorado depois da água, mesmo que, ao contrário da água, ainda não seja reconhecido como um recurso estratégico fundamental pelos governos de todo o mundo. Segundo estimativa da Organização das Nações Unidas, a cada ano mais de 50 bilhões de toneladas de areia e cascalho são retiradas da natureza: seriam suficientes para erguer um muro de 27 metros de altura e outro de 27 metros de largura capaz de cercar o planeta.

A areia é essencial para muitas indústrias – da construção à alta tecnologia. A ONU está soando o alarme e pedindo uma mudança de rumo e regras para monitorar e regular a extração e cadeias de fornecimento do material – bem como medidas específicas para proteger as espécies animais e vegetais que são vistas roubando seu habitat natural.

Mas de onde vem toda essa areia? A extração do material assume diferentes formas, desde a dragagem de rios e lagos até a extração de terra ou o esmagamento de rochas, e é praticada tanto por grandes empresas quanto por pequenos particulares (que muitas vezes possuem apenas ferramentas rudimentares). A taxa na qual a areia é extraída do ambiente natural excede em muito o tempo que permitiria a regeneração das reservas.

É por isso que é necessário acabar com a extração irresponsável e ilimitada de areia e cascalho e estabelecer regras globalmente válidas: a extração de metais preciosos, combustíveis fósseis como carvão e gás, minerais, é regulamentada por leis específicas – por que isso não deveria valer também para a areia? Entre as recomendações, as Nações Unidas propõem o estabelecimento de marcos legais para a propriedade mineira dos participantes.

O objetivo é mudar o foco para a areia como commodity e material que deve ser tratado da mesma forma que outras matérias-primas minerais, sejam depósitos minerais, água, petróleo ou gás – disse o Dr. Chris Hackney , um dos autores do relatório. . – Todos são regulados do nível local ao nacional, operando dentro de estruturas internacionais padronizadas. No momento está completamente ausente para a areia.

Não esqueçamos que a extração indiscriminada de areia continua causando sérios danos aos ecossistemas – com consequente perda de biodiversidade, aumento do risco de inundações (eliminam-se as barreiras naturais às tempestades, como as dunas), empobrecimento dos meios de subsistência das comunidades pesqueiras, crescimento de conflitos e desigualdades sociais.

Fonte: BioRxiv

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Com 25 anos e licenciada em Línguas Estrangeiras. Sempre esteve atenta às questões ambientais e visando um estilo de vida eco-sustentável. No seu pequeno caminho tenta minimizar a pegada ambiental com escolhas responsáveis, respeitando a natureza que a cerca.
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