Este cipreste antigo pode ser a árvore mais antiga do mundo, tem mais de 5 mil anos

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Fitzroya cupressoides ou cipreste patagônico, este é o nome de uma conífera centenária do Parque Nacional chileno Alerce Costero que, se comprovado, poderia ser a árvore viva mais antiga do planeta.

Especialistas acreditam que a idade desse cipreste, também conhecido como Alerce Milenario, ultrapassa 5.000 anos, talvez até 5.400, mas seu tronco de quatro metros de espessura dificulta qualquer tipo de análise. No momento, o pesquisador chileno Jonathan Barichivich está trabalhando na datação correta da conífera e em breve publicará um estudo sobre o assunto.

O estudioso associou métodos tradicionais a modelos computacionais que também levam em conta fatores ambientais para calcular a idade do cipreste.

Desenvolvemos um método estatístico para simular o crescimento de uma parte que não conseguimos amostrar. Em 90 centímetros contamos 2.400 anos de idade e é apenas 43% do raio da árvore. O método permite estimar a distribuição de probabilidade das idades e em uma faixa de 3.500 a 6.000 anos, há 80% de probabilidade de que esta árvore tenha mais de 5.000 anos. Esperávamos que a idade fosse superior a 4.000 anos, mas mais de 5.000 a verdade é que ficamos surpresos, disse Barichivich.

As ferramentas de Barichivich e seus colegas estimam que este cipreste patagônico pode ter até 5.484 anos, para ser exato. Se os dados forem confirmados, a árvore centenária venceria um pinheiro cônico da Califórnia que tem 4.853 anos por mais de 600 anos. Este último, conhecido como Matusalém, atualmente detém o recorde de árvore viva mais antiga de todos os tempos.

Para o estudioso Barichivich, seria uma imensa homenagem ao avô se este cipreste superasse o pinheiro californiano. Foi o avô de Barichivich quem descobriu a árvore por volta de 1972, quando ele era guarda florestal.

tweet conifera

Uma árvore em perigo

O cipreste patagônico é uma conífera nativa do Chile e da Argentina e pertence à mesma família das sequoias gigantes. Essas enormes árvores geralmente têm um diâmetro de 5 metros e são encontradas até 1500 metros acima do nível do mar. Sua altura pode até ultrapassar 50 metros.

No entanto, esses gigantes patagônicos crescem lentamente e são muito vulneráveis ​​aos desequilíbrios ambientais. A espécie foi de fato incluída na Lista da IUCN , pois está ameaçada de extinção.

Fonte: Ciência

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