As minicentrais nucleares produzirão resíduos mais volumosos e perigosos do que as clássicas, diz estudo

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Nem tudo que reluz é ouro: as mini usinas nucleares produzirão resíduos mais volumosos e perigosos do que as clássicas. Essa é a conclusão de um estudo liderado pela Universidade da Pensilvânia (EUA): pesquisadores alertam para um aspecto antes mal avaliado, o do lixo.

Pequenos reatores modulares (SMRs) têm sido propostos como o futuro da energia nuclear , assumindo vantagens de custo e segurança sobre os reatores clássicos de escala de gigawatts (LWRs) existentes. Mas, explicam os pesquisadores, poucos estudos avaliaram suas implicações para a fase final do combustível nuclear.

A caracterização do fluxo de resíduos de nível baixo, intermediário e alto apresentado aqui revela que os SMRs produzirão mais resíduos volumosos e quimicamente/fisicamente reativos do que os LWRs – escrevem os cientistas – o que afetará as opções de gerenciamento e disposição de resíduos.

Até agora, a análise foi conduzida em apenas três dos doze projetos SMR propostos, mas o espalhamento de nêutrons inerentemente maior associado aos SMRs sugere que a maioria dos projetos investigou muito menos do que a geração, gerenciamento e descarte de LWRs de radionuclídeos-chave em resíduos nucleares.

E a perspectiva não é tranquilizadora, pois o lixo nuclear é um enorme problema ambiental e de saúde coletiva.

As informações atualmente divulgadas pelos desenvolvedores de reatores podem ser vistas como promocionais – troveja Lindsay Krall, que liderou a pesquisa – o SMR teve um desempenho pior em quase todos os nossos parâmetros do que os reatores comerciais padrão

Esses parâmetros incluem o calor liberado pelo decaimento radioativo e a radioquímica do combustível irradiado.

minicentrais nucleares produzirão resíduos

©PNAS

Mas por que isso acontece?

O estudo sugere que os SMRs produzem maiores volumes e maior complexidade de resíduos porque são naturalmente menos eficientes. De fato, a geração de energia nuclear envolve uma reação nuclear em cadeia, na qual uma única reação nuclear no núcleo do reator cria nêutrons que continuam a causar uma média de uma ou mais reações nucleares sucessivas.

No entanto, de acordo com os pesquisadores, os SMRs perdem mais nêutrons de seu núcleo do que um reator maior, o que significa que eles não podem manter a reação autossuficiente por muito tempo. E, mesmo uma pequena diferença na perda de nêutrons resulta em um impacto substancial na composição dos resíduos.

A resposta dos produtores

A resposta de uma das empresas que está realizando um projeto de minirreatores está pronta. De acordo com Diane Hughes , da NuScale Power , em particular, o estudo é baseado em informações desatualizadas e seu desperdício por unidade de energia se compara favoravelmente com os grandes reatores.

Discordamos da conclusão de que o projeto NuScale cria mais combustível usado por unidade de energia do que os reatores de água leve atualmente em operação

conclui Hughes

Um porta-voz da empresa Rolls-Royce SMR , que o governo do Reino Unido financiou, também informou que o projeto, não considerado no novo estudo, apresentará estimativas de volume de resíduos como parte do processo de um ano.

O design do Rolls-Royce SMR inclui algumas inovações técnicas que reduzem a geração de resíduos

Esperamos que sim, mas a realidade é que muito poucos países fizeram progressos nos planos de instalações de longo prazo para armazenamento subterrâneo de seus resíduos nucleares (Finlândia e Suécia são duas das exceções).

Precisamos nos tornar mais sérios sobre o manuseio prático de seus resíduos nucleares [pela SMR]

Conclui Krall.

Mas estamos realmente certos de que a solução para a crise energética é a energia nuclear?

O trabalho foi publicado na revista Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America (PNS).

Fontes: New Scientist / Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America

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