Plastitar, a mistura mais preocupante de microplásticos e alcatrão que está poluindo os oceanos do mundo

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Chama-se ” plastitar ” e é a união das palavras plastic e tar , respectivamente “plastic” e “tar” em inglês. Um neologismo que deve necessariamente causar medo. Falando sobre isso – até agora – são apenas um punhado de cientistas que soam o alarme: é uma ” ameaça não examinada ” para ambientes costeiros.

A descoberta ocorreu enquanto uma equipe de pesquisadores espanhóis estava literalmente vasculhando as costas das Ilhas Canárias de Tenerife. De vez em quando, contra o pano de fundo das águas cintilantes que banhavam a Playa Grande, eles avistavam pedaços de alcatrão endurecido, pontilhados de pedacinhos de plástico colorido.

Eles perceberam mais ou menos rapidamente que era uma combinação genuína de alcatrão e microplástico – o ” plastitar “, uma substância diferente de qualquer outro poluente plástico que tinham visto até agora.

A presença de plástico no meio ambiente já não se limita a microplásticos ou a uma garrafa no mar – explica Javier Hernández Borges, professor associado de química analítica da Universidade de La Laguna, em Tenerife, que cunhou o termo plastitar. Agora está dando origem a novas formações; neste caso, dois contaminantes são combinados.

A descoberta foi apresentada em uma nova pesquisa que a descreve como uma “ameaça não avaliada” aos ambientes costeiros e se soma a uma lista crescente de poluição marinha moldada por plástico, piroplásticos – plástico fundido que assume a aparência de pequenas rochas – plastiglomerados, formados por um combinação de plástico fundido, sedimentos de praia e fragmentos de lava basáltica.

©Science of The Total Environment

E a formação do plastitar também é bastante simples: à medida que os resíduos dos derrames de petróleo no oceano se evaporam, ele despeja em terra como bolinhas de alcatrão agarradas às costas rochosas, neste caso das Ilhas Canárias.

Ele se comporta um pouco como pongo – disse Hernández Borges. E quando ondas carregando microplásticos ou qualquer outro tipo de detritos marinhos batem nas rochas, esses detritos praticamente grudam no alcatrão.

©Science of The Total Environment

Com o tempo, a formação endurece, com qualquer coisa, desde peças de artes de pesca até bolas de plástico e restos de poliéster e nylon que se fundem com o alcatrão.

Os investigadores encontraram plastitar ao longo das costas de várias ilhas Canárias, incluindo El Hierro e Lanzarote, e ligaram a sua presença à localização do arquipélago ao longo de uma importante rota de transporte de navios petroleiros, mas não têm dúvidas de que o plastitar existe em todo o mundo.

Estamos convencidos de que provavelmente é encontrado em todos os lugares onde você vê essa combinação de alcatrão – que infelizmente continua comum nas praias – e microplásticos.

Embora sejam necessárias mais pesquisas para confirmar o impacto do plastitar no meio ambiente, os pesquisadores acreditam que sua combinação de hidrocarbonetos e microplásticos significa que ele potencialmente perderá produtos químicos tóxicos, causando condições que podem ser mortais para organismos como algas.

A descoberta do plastitar adiciona  outra camada de complexidade ao problema da poluição plástica dos oceanos . E não, não podemos ficar tranquilos.

Fonte: Ciência do Meio Ambiente Total

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Jornalista freelance, nascida em 1977, formada com honras em Ciência Política, possui mestrado em Responsabilidade Corporativa e Ética e também em Edição e Revisão.
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