Pesquisador explica porque plantar novas árvores indiscriminadamente é errado (mesmo que pareça estranho)

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Reflorestar? Vamos fazer isso, é claro, mas sob certas condições. As árvores plantadas nos trópicos, por exemplo, como parte dos esforços de reflorestamento das nações, podem ter consequências não intencionais, às vezes até degradar hotspots de biodiversidade, danificar ecossistemas como pastagens ou invadir áreas protegidas.

De acordo com uma nova pesquisa liderada por Matthew Fagan, professor assistente de geografia e sistemas ambientais da Universidade de Maryland, descobriu que algumas árvores plantadas nos trópicos podem fazer mais mal do que bem, e que o reflorestamento essencialmente rápido de grandes áreas pode não ser a melhor estratégia para colher muitos dos benefícios que as florestas podem proporcionar.

As florestas armazenam carbono, água limpa, previnem a erosão do solo e fornecem habitat para espécies animais, “mas todos esses benefícios começam a se manifestar à medida que as florestas envelhecem, diz Fagan.

É por isso que os resultados do novo documento podem ser alarmantes.

O estudo

O estudo, publicado na Nature Sustainability, analisou o aumento da cobertura arbórea nos trópicos globais entre 2000 e 2012. Fagan e seus colegas descobriram que, surpreendentemente, os ganhos de cobertura arbórea durante esse período foram igualmente atribuíveis ao crescimento natural das árvores. criação de plantações de árvores. As espécies arbóreas mais comuns foram seringueira, eucalipto e dendezeiro.

As plantações de árvores nem sempre são ruins para o meio ambiente, e até mesmo o tão criticado dendezeiro pode ser cultivado de forma sustentável, explica Fagan.

No entanto, o estudo descobriu que 92% das novas plantações de árvores estavam em hotspots de biodiversidade, ameaçando uma variedade de espécies de plantas e animais. Além disso, 14% das plantações estavam localizadas em biomas áridos, onde é improvável que as árvores prosperem e prejudiquem os ecossistemas existentes. E as plantações de árvores invadiram 9% das áreas protegidas acessíveis nos trópicos úmidos, como os parques nacionais.

Quando o plantio de árvores está perdido

Nos últimos anos, dezenas de nações se comprometeram a restaurar vastas áreas florestais. As plantações de árvores respondem por 45% dos compromissos com o chamado Bonn Challenge , uma iniciativa internacional para restaurar paisagens degradadas e desmatadas. Mas Fagan está preocupado que essas plantações possam ter consequências não intencionais.

Por exemplo, a China fez um grande esforço para plantar árvores na borda do deserto de Gobi, assim como muitos países africanos se comprometeram a plantar árvores na passagem entre o deserto do Saara e as pastagens do Sahel. O objetivo é evitar a expansão do deserto, mas as plantações podem causar danos. Perturbar o solo libera carbono e as árvores são acumuladores de água.

Eles acabam matando a pradaria que havia ali, e muitas vezes morrem de seca, diz Fagan. Nessas situações, plantar árvores é um perdedor.

Da mesma forma, no Brasil, os produtores de soja saíram da Amazônia e entraram no Cerrado, uma das maiores savanas do mundo. A esta ação seguiu-se a plantação de pinheiros e eucaliptos.

O Cerrado sustenta uma grande biodiversidade, e o carbono que armazena no subsolo rivaliza com o sequestro de carbono da floresta tropical, explicam os estudiosos. O cultivo de árvores no Cerrado pode contar para o esforço de reflorestamento do Brasil, mas, na realidade, pode ser um retrocesso na mitigação das mudanças climáticas e da perda de biodiversidade.

As árvores podem fazer muito bem, e plantar mais pode ser um fator significativo para lidar com os impactos das mudanças climáticas. Mas tem que ser feito direito. Este artigo mostra que florestas naturais podem ser monitoradas versus plantações em escala global para que possamos incentivar os resultados que queremos alcançar.

Devemos estar cientes de que nem todo plantio de árvores é benéfico para o ecossistema envolvido – conclui Fagan. A árvore certa no lugar certo é a resposta certa.

Fonte: Sustentabilidade da Natureza

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Jornalista freelance, nascida em 1977, formada com honras em Ciência Política, possui mestrado em Responsabilidade Corporativa e Ética e também em Edição e Revisão.
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