Cientistas desenvolvem minúsculos peixes robóticos que podem absorver microplásticos enquanto nadam

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Os que você vê na foto da capa parecem peixes, mas na verdade são robôs inovadores que, ativados pela luz, são capazes de coletar microplásticos enquanto nadam.

Como se sabe agora, os microplásticos (pequenas partículas de plástico, com menos de 5 mm de tamanho) são encontrados em abundância nos oceanos e são considerados um dos maiores problemas ambientais a serem resolvidos o mais rápido possível. De facto, estes não só danificam o mar e o ecossistema marinho, mas também entram na cadeia alimentar, por exemplo através do sal e do peixe que consumimos, com possíveis efeitos nocivos para a saúde.

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O problema é que, devido ao seu tamanho muito pequeno, os microplásticos são difíceis de eliminar. Mas a ciência está procurando soluções diferentes e hoje incluímos o pequeno peixe robô, projetado por uma equipe de cientistas da Universidade de Sichuan, na China.

Mas como funciona este pequeno peixe robô? Em primeiro lugar, é um dispositivo que possui uma estrutura macia, flexível e auto-regenerativa. Além disso, graças à luz de um laser, ele é capaz de bater a cauda e nadar, ao mesmo tempo em que atrai as moléculas encontradas nos microplásticos, fazendo-as aderir a ele enquanto se move.

O peixe robótico tem apenas 15 mm de comprimento e é capaz de nadar em todas as direções. Os microplásticos são atraídos por algumas moléculas com carga levemente negativa, capazes de atrair as partes do microplástico que possuem carga positiva.

minúsculos peixes robóticos

©Nano Letters 2022

Esta invenção foi inspirada, pelo menos em parte, pela vida marinha e em particular pela madrepérola encontrada na superfície interna de algumas conchas. O corpo do peixe robótico, na verdade, usa apenas uma estrutura semelhante, tão forte e flexível.

A pesquisa, no entanto, ainda está no início. De fato, neste momento a equipe apenas demonstrou que um “peixe-robô” funciona mesmo e é capaz de capturar os microplásticos que flutuam na água, mas agora terá de ser testado a grandes profundidades e no fundo do mar para perceber se mesmo em condições mais difíceis, será capaz de fazer melhor seu trabalho.

Os resultados do estudo foram publicados na Nano Letters 2022.

Obviamente, o objetivo real deve ser impedir que essa quantidade de microplásticos chegue ao mar.

Fonte: Nano Letters 2022

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