As cidades precisam pensar nas árvores como uma infraestrutura de saúde pública

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Existe uma maneira simples e barata de melhorar a saúde das pessoas: plantar árvores. Além de serem belos e tornarem mais agradáveis ​​nossos centros habitados, eles nos dão um precioso ar puro. Um relatório explica por que o plantio de árvores deve ser incluído no financiamento da saúde pública.

As árvores embelezam as nossas cidades, mas também têm a função fundamental de nos fornecer ar fresco e limpo, o que, como sabemos, é algo de que temos extrema necessidade face aos picos de poluição atingidos nos últimos anos, sobretudo nos grandes centros habitados.

Há quem acredite que devemos pensar nas árvores como uma verdadeira infraestrutura de saúde pública capaz de ajudar o bem-estar físico e mental dos cidadãos. A organização americana Nature Conservancy se pergunta por que o plantio de árvores ainda não foi incluído no financiamento da saúde pública e produziu um documento explicando, com dados em mãos, por que isso deve ser feito em breve.

artigo fala sobre o plantio de árvores como uma das estratégias mais negligenciadas para melhorar a saúde pública em nossas cidades. Os benefícios da vegetação em nossas cidades (e além) são bem explicados neste infográfico da mesma organização americana.

Entre outras coisas, deve-se considerar que, todos os anos, entre 3 e 4 milhões de pessoas em todo o mundo morrem devido à poluição do ar (asma, doenças cardíacas, derrame, etc. devido ao ar tóxico que você respira todos os dias). No verão, então, milhares de mortes são consequência das tórridas ondas de calor que ocorrem nas áreas urbanas. Estudos mostraram que as árvores são uma solução econômica para superar esses dois desafios.

Para a elaboração do documento “ Funding Trees For Health ” os Estados Unidos foram usados ​​como exemplo dado que neste país menos de um terço do orçamento dos vários municípios é gasto na manutenção e plantio de árvores. Como resultado, as cidades da América do Norte perdem até quatro milhões de árvores por ano.

O relatório descreve o problema, suas causas, questões críticas e soluções para combatê-lo. Estima-se que com 8 dólares por pessoa por ano, em média, a perda de árvores poderia ser evitada e também seria possível aumentar o aproveitamento dos benefícios que esses “pulmões verdes” nos proporcionam. O documento também argumenta que, no momento, as cidades estão gastando menos com o cuidado ou plantio de novas árvores do que nas décadas anteriores.

A falta ou presença de árvores muitas vezes está ligada à renda média do bairro onde estão localizadas e isso significa concretamente que há uma enorme desigualdade em relação à saúde das pessoas. Nos Estados Unidos, a diferença na expectativa de vida entre bairros vizinhos pode variar em até uma década. De fato, pesquisadores argumentam que moradores de bairros onde há menos árvores têm mais problemas de saúde do que aqueles que moram em áreas mais verdes.

O que fazer ?

O documento propõe uma série de sugestões que podem ser utilizadas por instituições mas também por particulares para favorecer a plantação:

  • Implementar políticas que incentivem os cidadãos a plantar árvores
  • Vincule o financiamento de árvores e parques às metas de saúde
  • Facilitar a colaboração de agências de saúde pública e agências ambientais
  • Educar o público sobre os benefícios para a saúde pública do plantio de árvores, bem como o impacto econômico das áreas verdes
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