Seca e desmatamento na Amazônia: os efeitos são mais graves do que se imagina

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Para cada três árvores que morrem na floresta amazônica, um quarto morre, não diretamente derrubada ou afetada pelo desmatamento, mas em em um efeito cascata.

Este é o resultado de um estudo publicado nestes dias, em que os cientistas tentaram compreender os complexos mecanismos que regulam uma das florestas mais preciosas e biodiversas do planeta.

Quando chove, a água é absorvida pelo solo e, consequentemente, pelas raízes das plantas, que transpiram pelas folhas liberando água de volta ao meio ambiente. Dessa forma, a floresta cria seu próprio clima e ajuda a gerar novas chuvas: um sistema muito eficiente que recicla continuamente a água.

Devido às mudanças climáticas, ocorrem períodos de seca mais severos e mais frequentes e isso obviamente altera os níveis de umidade. Além disso, as áreas mais afetadas pelo desmatamento, ou seja, aquelas mais ao sul da floresta, não podem contribuir para a geração de chuvas, agravando ainda mais a seca.

No entanto, os pesquisadores descobriram que os danos da seca se espalham por toda a floresta, devido ao mecanismo explicado acima. Se não chover por longos períodos em determinada área da Amazônia, os danos se estendem além daquela região. Isso porque a falta de chuvas reduz o volume de água presente no sistema e reduz as chances de chover mesmo em regiões vizinhas. Como resultado, outras áreas da floresta também estão sob forte estresse.

Há, portanto, uma forte ligação entre desmatamento e seca: menos cobertura florestal leva a menos água no sistema e a falta de água está levando a floresta a secar e morrer, reduzindo ainda mais a água. em um acre de terra é como se 1,3 acres estão sendo destruídos.

Especialistas preveem que, como resultado do desmatamento, períodos de seca considerados extraordinários até o momento se normalizem a partir de 2050 e isso pode levar à perda definitiva da floresta, que se transformará em savana.

No momento, no entanto, grande parte da Amazônia ainda está em condições relativamente estáveis: ao interromper a derrubada de árvores e reduzir rapidamente as emissões de gases de efeito estufa para evitar o aumento das temperaturas, ainda há esperança de salvá-la.

Fonte: Proceedings of the National Academy of Sciences

 

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Graduada em Ciências e Tecnologias Herbárias, editora web desde 2013, ela publicou "Sabonetes e cosméticos DIY", "O sábio do trabalhador manual" e "A cebola do trabalhador manual" para as edições Age of Aquarium.
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