Árvores, a extinção silenciosa que muitos ignoram: o severo aviso para a humanidade dos cientistas

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Uma equipe de estudiosos revelou que a perda de certas espécies de plantas e árvores não apenas colocará em risco as florestas locais, mas ameaçará ecossistemas inteiros.

No ano passado, uma avaliação global intitulada Estado das Árvores do Mundo descobriu que um terço de todas as espécies de árvores estão atualmente ameaçadas de extinção.

Isso equivale a aproximadamente 17.500 espécies de árvores únicas. É mais que o dobro do número de todos os tetrápodes ameaçados (mamíferos, pássaros, anfíbios e répteis).

Algumas árvores são tão raras que apenas um indivíduo conhecido permanece, como o pinheiro solitário das MauríciasHyophorbe amaricaulis.

A equipe de pesquisadores faz um alerta à humanidade sobre as consequências dessas perdas, apoiada por outros 45 cientistas de 20 países diferentes.

O biólogo conservacionista Malin Rivers, do Botanic Gardens Conservation International , e colegas descrevem os muitos impactos que essas perdas terão em nossas economias, meios de subsistência e alimentos.

A maior parte de nossos frutos vem de árvores, assim como muitos medicamentos, com valor comercial de aproximadamente US$ 88 bilhões.

No mundo em desenvolvimento, 880 milhões de pessoas dependem da lenha como combustível e 1,6 bilhão de pessoas vivem a 5 quilômetros de uma floresta, contando com ela para alimentação e renda.

As árvores contribuem com cerca de US$ 1,3 trilhão por ano para a economia global, mas destruímos bilhões todos os anos, liberando enormes extensões de terra para agricultura e desenvolvimento.

As árvores são um pequeno mundo repleto de todos os tipos de formas de vida, unicelulares e multicelulares, incluindo outras plantas, fungos, bactérias e animais.

Além disso, metade de todos os animais e plantas do mundo dependem de habitats arborizados. Tal como acontece com todos os sistemas vivos, a perda da diversidade torna tudo mais vulnerável.

Isso ocorre porque menos variação significa menos diversidade na resposta imune, genes e respostas às condições ambientais, o que significa menos chance de sobreviver às muitas ameaças que afetam a complexa teia de interações que é a vida na Terra.

Algumas espécies de árvores proporcionam interações únicas e não podem ser substituídas por outras espécies.

Isso inclui as distintas árvores de sangue de dragão ( Dracaena cinnabari ), remanescentes das antigas florestas do Oligoceno, que abrigam muitas outras espécies que dependem inteiramente delas, incluindo muitas outras plantas e a lagartixa que a poliniza.

Assim, a extinção de uma única espécie pode causar um enorme efeito dominó em tudo que interage com ela.

As espécies que dependem de nossas florestas em declínio já diminuíram cerca de 53% desde 1970, e mais florestas ao redor do mundo estão mostrando sinais de estresse crescente.

Este fenômeno não afeta apenas as árvores, pois estas se entrelaçam com o solo, a atmosfera e com toda a nossa Terra: limpam o ar, produzem oxigênio e fazem chover. Eles armazenam três quartos da água doce acessível do mundo e mais da metade de seu dióxido de carbono.

Perder árvores suficientes significa que os ciclos de carbono, água e nutrientes do nosso planeta serão lançados no caos.

Muito precisa ser feito para combater esse problema coletivamente, mas todos podemos desempenhar um papel no reconhecimento da importância das árvores e no combate à nossa cegueira para esse processo devastador.

Antes da conferência da ONU Cop15 sobre biodiversidade em dezembro, os acadêmicos querem exortar os líderes a integrar melhor as árvores nas políticas climáticas e fornecer-lhes maior proteção.

Fonte: Nova Fundação Fitológica

 

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Graduada em Línguas e Civilizações Orientais pela Universidade de Roma La Sapienza. Possui vários anos de experiência em comunicação digital. Apaixonada por beleza, fitness, bem-estar e moda sustentável.
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