O Oceano Ártico está acidificando muito mais rápido do que imaginávamos (e as consequências são terríveis)

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O processo de acidificação dos oceanos está se acelerando cada vez mais devido às quantidades crescentes de dióxido de carbono na atmosfera, que diminuem o pH da água. Suas consequências para os ecossistemas marinhos são terríveis.

A salinidade e a temperatura da água aumentam, o que favorece a formação de algas. Além disso, a água muito ácida prejudica a sobrevivência de crustáceos e corais, pois é pobre em íons carbonato – essenciais para a construção de conchas e esqueletos.

Os cientistas agora estão soando um novo alarme: a acidificação do Oceano Ártico ocidental está acontecendo três a quatro vezes mais rápido do que em outras bacias oceânicas. Isso se deve à rápida perda de gelo marinho na região (devido ao aquecimento global): quanto mais a cobertura de gelo é perdida, quanto mais a água do mar é exposta à poluição do ar, mais rápido ela absorve CO 2 .

O estudo, publicado na revista científica Science , foi conduzido por pesquisadores chineses e norte-americanos. eles compararam as taxas de poluição e acidificação de todos os oceanos do mundo: Atlântico, Pacífico, Índico, Antártico e subantártico.

Constatou-se que, enquanto nos demais sistemas oceânicos o processo de acidificação progride com o aumento do dióxido de carbono na atmosfera, no caso do oceano Ártico há uma dupla natureza de acidificação – a de piora da qualidade do ar e a de aumento da superfície do mar exposta à atmosfera poluída.

Comparando os dados e amostras de água coletadas na área entre 1994 e 2020, verificou-se que o processo de acidificação está acontecendo até quatro vezes mais rápido do que em outros oceanos do planeta. E as previsões para os próximos anos estão longe de ser róseas: se o gelo marinho continuar a desaparecer no oeste do Ártico, o processo pode se intensificar em um ritmo cada vez mais rápido.

Essas descobertas seguem outro estudo , publicado em agosto passado, no qual cientistas denunciaram o aquecimento extremo das águas do Oceano Ártico – novamente, até quatro vezes a média das águas globais nos últimos 43 anos. Um aumento mais rápido das temperaturas obviamente também contribui para o aumento da acidificação.

Os cientistas estão confiantes de que essa forte alteração das águas do Ártico terá enormes consequências para a vida marinha não apenas neste oceano, mas também em latitudes distantes. A extensão das consequências e danos que teremos que enfrentar nos próximos anos ainda é desconhecida – e soluções para elas podem não ser necessariamente encontradas.

Fonte: Ciência

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Com 25 anos e licenciada em Línguas Estrangeiras. Sempre esteve atenta às questões ambientais e visando um estilo de vida eco-sustentável. No seu pequeno caminho tenta minimizar a pegada ambiental com escolhas responsáveis, respeitando a natureza que a cerca.
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