Não são só os visons. Conheça os animais mais suscetíveis ao Coronavírus

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Furões, cães, gatos e civetas são os animais mais suscetíveis à infecção por coronavírus, depois dos humanos. Patos, ratos, camundongos, porcos e galinhas são menos. A informação foi revelada por um novo estudo realizado por pesquisadores do Centro de Regulação Genômica (CRG), com sede em Barcelona.

Agora está certo. Os animais também podem ser infectados e ficar doentes. Descobrimos isso com visons, infelizmente mortos em massa em todo o mundo para conter as infecções. Mas outras criaturas também podem contrair Covid-19. Uma nova pesquisa realizada na Espanha afirma que alguns animais têm maior probabilidade de adoecer, enquanto outros são menos propensos ao coronavírus.

De acordo com o estudo, os humanos são os mais suscetíveis, mas não são os únicos. A análise examinou 10 espécies. Entre eles, 5 – humanos, gatos, furões, civetas e cães – tinham casos documentados de infecção por SARS-CoV-2, enquanto os outros 5 não apresentavam sinais de infecção (camundongos, ratos, porcos, galinhas e patos).

“Saber quais animais são sensíveis ao SARS-CoV-2 nos ajuda a prevenir a formação de reservatórios animais a partir dos quais o coronavírus pode ressurgir posteriormente”, explicou Luis Serrano, professor de pesquisa do ICREA, diretor do CRG e autor sênior do estudo. “Nossos resultados oferecem uma pista de por que os visons – que estão intimamente relacionados ao furão – estão infectados com a doença, provavelmente agravada por suas condições de vida em lugares lotados (agricultura intensiva) e pelo contato próximo com trabalhadores humanos”.

Na verdade, lembramos que não são os animais que infectam os humanos, mas exatamente o contrário. Nós infectamos essas criaturas, mas os medos relacionados ao vison estão relacionados a uma potencial mutação do vírus que pode tornar as vacinas ineficazes:

“Embora também encontremos potencial suscetibilidade a infecções em gatos, eles não coexistem com humanos nas mesmas condições que outros animais, o que pode explicar por que não há casos conhecidos de pessoas infectadas com seus animais de estimação até agora”, acrescenta o Dr. Serrano.

O estudo

Os pesquisadores usaram modelagem de computador para testar como o coronavírus usa proteínas de pico, que ‘se projetam’ de sua superfície, para se infiltrar nas células de diferentes animais. O principal ponto de entrada na superfície de uma célula é o receptor ACE2, que se liga à proteína spike. Existem muitas variantes diferentes de ACE2 nas populações humanas e entre diferentes espécies.

Variantes do receptor ACE2 em humanos, bem como furões, gatos, cães e civetas, têm as maiores afinidades de ligação para a proteína do vírus, enquanto camundongos, ratos, galinhas e patos têm baixa energia de ligação.

No entanto, a afinidade de ligação por si só não é suficiente para avaliar a suscetibilidade de uma célula à infecção. Os pesquisadores também testaram o “índice de adaptação do códon” de diferentes espécies, que mostra a eficiência do coronavírus em “requisitar” uma célula assim que ela entra. Quanto mais eficiente o processo, melhor o coronavírus pode criar as proteínas de que precisa para se replicar.

Humanos, galinhas e patos têm o maior índice de adaptação de códons. Juntando os dois fatores, ou seja, considerando a afinidade de ligação e o índice de adaptação do códon, os pesquisadores descobriram que os humanos, seguidos por furões, gatos, algas e cães são os animais mais suscetíveis à infecção por coronavírus. Mas não só.

visao-covid

©CRG

“Identificamos mutações na proteína S que reduzem drasticamente a capacidade do SARS-CoV-2 de entrar na célula, protegendo o hospedeiro de ser capturado pela Covid-19”, explica Javier Delgado, pesquisador do CRG. “Agora estamos projetando miniparetas do ACE2 humano para ‘desviar’ a atenção do vírus de entrar nas células e bloquear a infecção. Se surgirem novas mutações da proteína viral, poderíamos desenhar novas variantes para bloqueá-las ”.

Um aspecto particularmente importante, visto que há meses se fala de possíveis mutações relacionadas ao vison.

Por outro lado, meses atrás, também o Istituto Superiore di Sanità, da Itália, havia confirmado que

“A disseminação da infecção pelo vírus SARS-CoV-2 em humanos ocorre através do contato humano. No entanto, gatos, furões e, em menor grau, cães são suscetíveis à infecção por SARS-CoV-2. Não há evidências de que animais de estimação desempenhem um papel epidemiológico na disseminação do vírus para humanos, mas existe a possibilidade de que animais de estimação possam ser infectados pelo contato com pessoas com COVID-19 e ocasionalmente desenvolver a doença”, especifica.

Fontes: CRG , PLOS Computational Biology

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Jornalista freelance com especialização em editoração, comunicação, multimídia e jornalismo. Em 2011 ganhou o prêmio Dear Director e em 2013 recebeu o prêmio Jounalists in the Grass, devido à sua entrevista com Luca Parmitano.
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