Uma doença de pele devastadora está afetando (e matando) golfinhos nos EUA e na Austrália

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É conhecida como doença de pele de água doce e é uma doença de pele grave que afeta alguns mamíferos marinhos, em particular os golfinhos nariz de garrafa. E a culpa, de acordo com um novo estudo, pode ser a mudança climática.

Uma estranha epidemia está afetando mamíferos marinhos nos Estados Unidos e na Austrália, em particular o Burrunan (Tursiops australis), uma espécie de golfinho nariz de garrafa. Agora, pela primeira vez, os pesquisadores descobriram o que é: é a chamada doença da pele de água doce e está ligada às mudanças climáticas. O estudo tem implicações importantes porque o golfinho Burrunan é raro e ameaçado no sudeste da Austrália e pode fornecer as informações necessárias para diagnosticar e tratar os animais afetados.

Cientistas do Centro de Mamíferos Marinhos em Sausalito, Califórnia, o maior hospital de mamíferos marinhos do mundo, e colegas em todo o mundo identificaram recentemente uma nova doença de pele de golfinho ligada à mudança climática. Uma descoberta inovadora, pela primeira vez desde o início da doença em 2005, os cientistas foram capazes de relacionar uma causa à condição que afeta as comunidades costeiras de golfinhos.

Eles descobriram que, devido à diminuição da salinidade da água causada pelas mudanças climáticas, os golfinhos desenvolvem lesões cutâneas irregulares e elevadas em todo o corpo, que podem cobrir até 70% de sua pele. A doença de pele mortal foi observada pela primeira vez por pesquisadores em cerca de 40 golfinhos nariz de garrafa perto de Nova Orleans após o furacão Katrina em 2005.

O estudo, publicado na Scientific Reports, surge na esteira de surtos significativos na Louisiana, Mississippi, Alabama, Flórida, Texas e Austrália nos últimos anos. Em todos esses lugares, uma queda repentina e drástica na salinidade das águas era o fator comum. Os golfinhos costeiros estão acostumados a mudanças sazonais nos níveis de salinidade em seu habitat marinho, mas não vivem em água doce. A crescente gravidade e frequência de eventos extremos, como furacões e ciclones, especialmente quando precedidos por condições de seca, estão despejando volumes incomuns de chuva que transformam as águas costeiras em água doce. Essas condições podem persistir por meses, principalmente após tempestades intensas como os furacões Harvey e Katrina. Além disso, conforme as temperaturas sobem,

“Esta doença de pele devastadora matou golfinhos desde o furacão Katrina e estamos muito satisfeitos por finalmente definir o problema”, disse Pádraig Duignan, patologista-chefe do Centro de Mamíferos Marinhos. “Com uma temporada recorde de furacões no Golfo do México este ano e sistemas de tempestades mais intensos em todo o mundo devido às mudanças climáticas, podemos esperar ver cada vez mais surtos devastadores matando golfinhos.”

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©Scientific Reports/Nature

O estudo tem implicações importantes e pode fornecer aos profissionais as informações necessárias para diagnosticar e tratar os animais afetados. Atualmente, as perspectivas de longo prazo para os golfinhos afetados pela doença de pele são mínimas. Eles acabam morrendo devido aos ferimentos graves.

“À medida que o aquecimento do oceano afeta os mamíferos marinhos em todo o mundo, as descobertas deste artigo permitirão uma melhor mitigação dos fatores de surto de doenças para comunidades costeiras de golfinhos que já estão ameaçadas pela perda e degradação do habitat dos mamíferos marinhos”, disse Duignan. “Este estudo ajuda a esclarecer uma preocupação cada vez maior e esperamos que seja o primeiro passo para mitigar a doença e mobilizar a comunidade oceânica para combater ainda mais as mudanças climáticas.”

Fontes: ScienceDaily , Nature

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Jornalista freelance com especialização em editoração, comunicação, multimídia e jornalismo. Em 2011 ganhou o prêmio Dear Director e em 2013 recebeu o prêmio Jounalists in the Grass, devido à sua entrevista com Luca Parmitano.
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