Como os wombats fazem cocô quadrado? Cientistas descobrem o mistério

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Um feito único na natureza. Os wombats, animaizinhos fofinhos e peludos, têm um jeito muito estranho de liberar seus intestinos. Seu cocô é em forma de cubo. Um mistério que os cientistas vêm se perguntando há algum tempo. Se o motivo parece claro agora, uma das dúvidas dizia respeito à maneira como suas fezes assumiram essa forma característica.

Um estudo internacional realizado por cientistas da Universidade da Tasmânia lançou uma nova luz sobre a física por trás desse quebra-cabeça biológico. A pesquisa, publicada na revista Soft Matter, confirma que o cocô de wombat assume sua forma geométrica dentro do intestino do animal, e não na saída, como se pensava.

Em colaboração com uma equipe de cientistas norte-americanos, a pesquisa já havia recebido o Prêmio Ig Nobel em 2019.

Mas agora os estudos avançaram e sob a orientação do Dr. Scott Carver, um ecologista da vida selvagem da Universidade da Tasmânia, outra novidade surgiu, uma descoberta acidental. O estudo de cocô em cubos se concentrou em wombats comuns ou de nariz descoberto, que vivem em todo o sudeste da Austrália.

“Wombats são conhecidos por produzir cocô em forma de cubo. Essa capacidade de formar fezes relativamente uniformes e limpas é única no reino animal ”, disse o Dr. Carver. “Eles colocam essas fezes em locais proeminentes em sua área de distribuição, como ao redor de uma pedra ou tronco, para se comunicarem. Nossa pesquisa constatou que esses cubos são formados nos últimos 17% do cólon”.

Por meio de uma combinação de testes de laboratório e modelos matemáticos, os pesquisadores descobriram que existem duas regiões rígidas e duas mais flexíveis ao redor da circunferência do intestino do útero. A combinação do ressecamento das fezes no cólon distal e das contrações musculares forma o tamanho e os ângulos regulares das fezes. Os intestinos desses animais têm cerca de 10 metros de comprimento, ou 10 vezes o comprimento do corpo.

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©Shutterstock/Pixelheld

Além disso, para fazer uma comparação com os humanos, os alimentos viajam pelo intestino por um ou dois dias. O processo digestivo de um wombat, por outro lado, requer até quatro vezes mais para extrair todo o conteúdo nutricional possível. Também são mais eficientes na extração de água do intestino, evidenciado pelo fato de suas fezes serem um terço mais secas que as humanas. E não é por acaso, pois vivem em áreas áridas e com pouca água.

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De acordo com Carver, a descoberta destaca uma forma inteiramente nova de fazer cubos – dentro de um tubo macio – e os resultados podem ser aplicados a outros campos.

“A formação dos cubos pode nos ajudar a entender o estado de hidratação dos wombats, pois suas fezes podem parecer menos cúbicas em condições de chuva. Também mostra como o enrijecimento intestinal pode produzir lados lisos como uma característica de uma doença”, disse o Dr. Carver. “Agora entendemos como esses cubos são formados, mas ainda há muito o que aprender sobre o comportamento dos wombats e como eles evoluíram para fazer cubos.”

Criaturas fascinantes que nunca deixarão de nos surpreender.

Fontes: Soft Matters , University of Tasmania , ScienceMag

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Jornalista freelance com especialização em editoração, comunicação, multimídia e jornalismo. Em 2011 ganhou o prêmio Dear Director e em 2013 recebeu o prêmio Jounalists in the Grass, devido à sua entrevista com Luca Parmitano.
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