4 toneladas de flocos de pangolim, o mamífero mais traficado do mundo, foram apreendidas nos Camarões

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Não há paz para os pangolins, famosos por serem os mamíferos mais traficados do mundo, apesar de estarem há muito tempo em risco de extinção. A última apreensão data de poucos dias atrás em Camarões, perto da fronteira com a Nigéria. As autoridades encontraram 4 toneladas de flocos de pangolim, escondidos em sacos plásticos, no valor de cerca de 5 milhões de libras (mais de 39 milhões de reais).

De acordo com o que os agentes descobriram, os flocos de pangolim tinham como destino a Nigéria. Na verdade, 70% dos pangolins que são caçados e mortos na África para serem exportados para todo o mundo saem dos portos deste país.

“Grandes quantidades de flocos de pangolim são extraídas ilegalmente das florestas da África Central para exportação por redes criminosas que usam a Nigéria como um refúgio seguro para o tráfico de vida selvagem”. – Explica Chris Hamley da Agência de Investigações Ambientais – Este sequestro mostra que essas redes criminosas estão explorando a área porosa e em grande parte não regulamentada da fronteira norte entre Camarões e Nigéria“.

Apesar dos riscos e proibições, o comércio do pangolim não para

Há cerca de um ano, a alfândega da Malásia apreendeu um carregamento de 6 toneladas de flocos de pangolim escondidos em sacos de amendoim com destino ao Vietnã na Nigéria.

Embora os flocos tenham finalmente sido removidos da lista oficial de ingredientes permitidos na medicina tradicional chinesa, a espécie continua a ser a mais traficada do mundo e cerca de 200.000 pangolins ainda são consumidos anualmente na Ásia, tanto por seus flocos quanto por sua carne. E devido a esse negócio ilegal, as populações de pangolins asiáticos diminuíram 80% nos últimos 10 anos e os pangolins chineses, malaios e filipinos estão agora entre as espécies consideradas “criticamente ameaçadas” na União da Lista Vermelha Internacional para Conservação da Natureza (IUCN )

Se até há alguns anos atás essa espécie era pouco conhecida na Europa, recentemente ganhou destaque devido a inúmeros estudos que a identificariam como um “vetor” que permitia que o Covid-19 fosse transmitido dos morcegos para os humanos. O pangolim hospeda, de fato, um coronavírus semelhante ao que se espalhou entre os humanos e o cruel comércio ilegal desse animal poderia, portanto, ter desempenhado um papel fundamental na origem da pandemia global. Esses perigos, no entanto, não conseguiram impedir o tráfico cruel desta espécie que corre o risco de desaparecer para sempre.

Fonte: Independent / WWF

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Jornalista freelance, nascida em 1977, formada com honras em Ciência Política, possui mestrado em Responsabilidade Corporativa e Ética e também em Edição e Revisão.
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