Os ursos polares estão cada vez mais famintos e lutam para caçar ovos de aves marinhas

Condividi su Whatsapp Condividi su Linkedin

O aquecimento global está colocando pressão sobre os ursos polares, agora cada vez mais famintos. Se até há muito tempo ainda conseguiam caçar focas, sua presa preferida, hoje se alimentam cada vez mais de ovos de pássaros e vão para áreas povoadas por humanos em busca de alimento, por exemplo em aterros. O que emerge de um estudo recente realizado no Ártico e publicado na revista científica Royal Society Open Science é um cenário preocupante .

Ursos polares caçando ovos de aves marinhas

Para monitorar o comportamento dos ursos polares, uma equipe de cientistas canadenses da Universidade de Windsor passou cerca de 10 dias na Ilha Mitivok em Hudosn Bay (a vasta enseada do Oceano Ártico). Esta área é o lar de milhares de aves marinhas, incluindo eiders, patos marinhos que nidificam na região ártica.

Usando drones, os especialistas observaram os ursos se aproximando dos locais de nidificação por um período de 11 dias, enquanto os ovos disponíveis acabavam rapidamente.

“Descobrimos que os ursos que chegaram depois visitavam cada vez mais ninhos vazios e não viajavam de forma que minimizasse a energia, mas se tornavam menos exigentes”, explica Patrick Jagielski, principal autor da pesquisa. 

A Ilha Mitivok se tornou a favorita dos ursos polares nos últimos anos, à medida que as geleiras se tornaram cada vez mais difíceis de caçar focas e outras espécies que amam. Assim, os ursos polares viajam para essa área especialmente na primavera e no início do verão, quando as aves marinhas fazem ninhos. “Alguns param na ilha para comer ovos”, diz Jagielski.

“Os ursos polares são como adolescentes. Eles estão sempre com fome” explica Robert Rockwell, ecologista do Museu Americano de História Natural que estuda essa espécie há 50 anos.

IMAGE

Para esta espécie, que sempre se alimentou principalmente de focas, mudar os hábitos alimentares não é nada fácil.

 “Os ursos polares são tão especializados na caça de focas que podem ter mais dificuldade em se adaptar ao aquecimento do Ártico”, observa a paleontóloga Larisa DeSantis, da Universidade de Vanderbilt, que se aprofundou na evolução da dieta dos ursos ao longo dos séculos examinando seus crânios mantidos em vários museus. “A mudança para o consumo de alimentos duros no século 21 também é preocupante. Os ursos polares podem atingir um ponto crítico e ser forçados a consumir alimentos menos preferidos (apesar de terem crânios e metabolismos inadequados para tal dieta). Entre eles, aliás, as carcaças e o lixo, além dos ovos de pássaros de que falamos anteriormente.

Embora os ursos ainda não tenham se tornado caçadores de ovos proficientes, o impacto sobre as aves marinhas, como os eiders, pode ser muito severo, pois 30% das colônias dessas espécies já foram atacadas por ursos. Não está excluído, portanto, que as aves marinhas da área serão forçadas a nidificar em outro lugar para escapar dos ursos famintos.

Ursos polares forçados a procurar comida no lixo

Devido às mudanças climáticas, os ursos polares são forçados a mudar seus hábitos. Está se tornando cada vez mais fácil identificá-los não apenas em áreas onde as aves marinhas nidificam, mas também em áreas povoadas por humanos, onde vasculham aterros na esperança de encontrar alimento.

Há alguns meses, imagens da Sibéria que mostravam dez ursos polares cercando um caminhão de lixo e depois entrando nele e se alimentando de lixo circularam pela web . Infelizmente, não são mais casos isolados, mas episódios com os quais precisamos nos acostumar. Casos de canibalismo entre os ursos polares também são cada vez mais frequentes, pois agora eles têm menos alimentos disponíveis devido à crise climática.

Fonte: The Royal Society/Vanderbilt University

Condividi su Whatsapp Condividi su Linkedin
Jornalista freelance, nascida em 1977, formada com honras em Ciência Política, possui mestrado em Responsabilidade Corporativa e Ética e também em Edição e Revisão.
Você está no Pinterest?

As fotos mais bonitas sempre contigo!

Você está no Facebook?

Curta as mais belas fotos, dicas e notícias!

Siga no Facebook
Siga no Pinterest