Essas pequenas criaturas marinhas bloquearam os reatores de uma usina nuclear sul-coreana

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Uma “invasão” anômala de pequenas e pouco conhecidas criaturas marinhas está dificultando os reatores de uma usina nuclear sul-coreana. São as salpas.

As salpas do mar, organismos de aparência gelatinosa que se parecem muito com águas-vivas, mas na verdade fazem parte de uma espécie completamente diferente (são tunicados), em média medem menos de 10 centímetros de altura. Elaes são, portanto, criaturas muito pequenas, um alimento muito apreciado pelas tartarugas marinhas, mas que agora estão se tornando um grande problema para a indústria nuclear sul-coreana.

O que elas estão fazendo? Estão efetivamente obstruindo as válvulas de entrada de água da usina nuclear de Hanul. As unidades 1 e 2 da usina foram fechadas pela primeira vez no final de março justamente por causa dos molinetes que bloqueavam os sistemas de água usados ​​para resfriar os reatores dessas duas unidades.

Na ocasião, os reatores, cada um com capacidade de 950 megawatts, permaneceram desligados por cerca de uma semana.

Mas o problema surgiu novamente em abril, forçando a Korea Hydro & Nuclear Power Co a desligar os reatores 1 e 2 pela segunda vez em menos de 3 semanas, novamente devido a esses pequenos organismos terem a capacidade de se unir em correntes e deslizar para sistemas de resfriamento que sugam a água do mar. Situação inusitada, e para a qual não se estava preparado, que obrigou os operadores da usina nuclear a bloquearem os reatores por motivos de segurança, causando prejuízos econômicos estimados em milhões de dólares.

Geralmente a população de salpas aumenta em junho, mas este ano, devido às correntes quentes que chegaram em março de forma anômala, parece ter antecipado a época. A dúvida de que, mais uma vez, tudo isso se deve às mudanças climáticas é legítima, mas Youn Seok-hyun, pesquisador do Instituto Nacional de Ciências Pesqueiras a esse respeito, declarou:

“Ainda não podemos afirmar se o aumento das salpas se deve às mudanças climáticas ou a outros fatores. Deve ser considerado um fenômeno temporário, a menos que vejamos um aumento contínuo na próxima década”.

Mas, dado que a tendência de aumento da população de salpas tem se registrado gradativamente nos últimos anos, o problema de ter que desligar os reatores por causa desses organismos pode se tornar ainda mais frequente em um futuro próximo. É claro que, neste caso, sistemas específicos serão adotados para evitá-lo.

Entre outras coisas, o bloqueio de reatores devido a uma “invasão” de criaturas marinhas não ocorreu nos últimos meses ou anos apenas na Coreia. Lembramos o caso da Electricite de France SA que em janeiro teve que desligar os quatro reatores de sua usina nuclear de Paluel, na costa norte da França, depois que peixes ficaram presos nos tambores do filtro da estação elevatória.

Parece que até os animais e a natureza estão de alguma forma expressando sua opinião contra a energia nuclear.

Fonte: Bloomberg

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Jornalista freelance, nascida em 1977, formada com honras em Ciência Política, possui mestrado em Responsabilidade Corporativa e Ética e também em Edição e Revisão.
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