Mosquitos OGM estão prestes a ser liberados pela primeira vez nos Estados Unidos

Condividi su Whatsapp Condividi su Linkedin

Uma empresa britânica de biotecnologia lançará mais de 750 milhões de uma versão modificada do mosquito Aedes entre a Flórida e o Texas nos próximos meses.

O objetivo seria erradicar o vírus Zika, além da dengue, a chikungunya e a febre amarela e, por isso, a empresa de biotecnologia Oxitec, com sede em Abingdon, no Reino Unido, lançou mosquitos geneticamente modificados pela primeira vez nos Estados Unidos. Esses mosquitos contêm uma proteína que, se transmitida aos filhotes fêmeas, os matará, evitando – é o que se acredita – picar humanos e espalhar doenças. Uma solução que, em suma, só pode nos deixar perplexos.

Já em junho do ano passado, o Departamento de Agricultura e Serviços ao Consumidor da Flórida deu luz verde a um plano para livrar milhões de mosquitos em Florida Keys, uma cadeia de ilhas tropicais no extremo sul do estado. E agora passamos decisivamente para os fatos.

O experimento, descrito na Nature e autorizado pela Agência de Proteção Ambiental (EPA), tem como objetivo suprimir populações de mosquitos Aedes aegypti silvestres, que podem transmitir doenças como Zika, dengue, chikungunya e febre amarela.

E então os pesquisadores liberaram espécimes masculinos “modificados pela bioengenharia” para não picarem, a fim de se acasalar com a população feminina endêmica e carregar um gene capaz de matar a prole feminina nos primeiros estágios larvais. Com a morte das mulheres, a expectativa é de que a população diminua.

Testado anteriormente no Brasil, Panamá, Ilhas Cayman e Malásia, os mosquitos nunca haviam sido liberados em território norte-americano.

O Aedes aegypti, explicam os especialistas, representa cerca de 4% da população de mosquitos em Florida Keys e é uma espécie associada à maioria das doenças transmitidas por insetos, de acordo com o Distrito de Controle de Mosquitos de Florida Keys (FKMCD), que trabalha com o projeto Oxitec.

Em suma, segundo esse programa, espécimes geneticamente modificados representariam apenas uma alternativa aos inseticidas, amplamente utilizados nos Estados Unidos para o controle de populações de insetos.

“A ampla adoção de inseticidas tem levado ao desenvolvimento de mosquitos resistentes a produtos químicos, o que nos levou a considerar a hipótese de adoção de ferramentas inovadoras no combate ao Aedes aegypti ”, concluem os estudiosos.

Mas quem pode dizer o que realmente acontecerá no futuro? Ninguém, e isso é o mais alarmante. Ambientalistas já falaram em várias ocasiões sobre um experimento Jurassic Park”. Porque, como sabemos, as coisas na natureza nunca vão tão bem quanto no laboratório e, concretamente, ainda não se sabe se esses mosquitos GM são capazes de se reproduzir e que efeito seus novos genes podem ter.

Deus me livre! Estamos nas mãos dos engenheiros … ”, disse Ian Malcolm (Jeff Goldblum) em Jurassic Park, de Steven Spielberg (1993). E quem sabe ele não está certo.

Fontes: Oxitec / Nature

Condividi su Whatsapp Condividi su Linkedin
Jornalista freelance, nascida em 1977, formada com honras em Ciência Política, possui mestrado em Responsabilidade Corporativa e Ética e também em Edição e Revisão.
Você está no Pinterest?

As fotos mais bonitas sempre contigo!

Você está no Facebook?

Curta as mais belas fotos, dicas e notícias!

Siga no Facebook
Siga no Pinterest