Leões à beira da extinção: 90% da população da África entrou em colapso nos últimos 100 anos

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O rei da floresta, um ícone de orgulho e coragem, está cada vez mais em perigo. Em cerca de 100 anos, a população desta espécie majestosa caiu 90% na África, de 200.000 para menos de 20.000. E, como costuma acontecer, por trás do declínio desses grandes felinos, está a mão do homem. Os Leões, de fato, enfrentam várias ameaças, incluindo perda de habitat e comércio ilegal. E nos últimos anos a situação só piorou: segundo a IUCN (União Internacional para a Conservação da Natureza), entre 1994 e 2014 houve uma queda de 43% da população de leões no continente africano. Na ausência de medidas eficazes e projetos de conservação para esta espécie, os especialistas preveem um declínio adicional de 50% nos próximos 20 anos.

O estado de conservação dos leões

Os leões africanos há muito tempo são classificados como uma única subespécie (Panthera leo leo), de acordo com estudos mais recentes, os leões que vivem na Ásia, África Ocidental, África central e do norte pertencem à subespécie P anthera leo leo, enquanto os da África meridional e oriental são classificados como Panthera leo melanochaita.

Enquanto se aguarda a adoção de uma nova classificação definitiva, o leão ainda é considerado uma espécie única e incluído na Lista Vermelha de espécies ameaçadas de extinção na categoria “Vulnerável”.

Conforme destacado pelo WWF, “esta generalização, no entanto, mascara os sucessos e fracassos da conservação local: por exemplo, a população da África Ocidental é considerada Criticamente Ameaçada (com um declínio entre 1993 e 2014 igual a 66%), enquanto a população oriental está em Perigo (declínio no mesmo período igual a 57%); a África Austral é a que experimentou o declínio mais significativo no passado, mas recentemente algumas populações permaneceram estáveis ​​enquanto outras mostraram sinais de recuperação. “

Os Leões já foram extintos em 26 países africanos e hoje estão presentes em apenas 27 estados do continente. Com a expansão da população humana e atividades relacionadas, incluindo a pecuária, os habitats dos leões se fragmentam em taxas muito rápidas, eventualmente desaparecendo. Isso leva a uma menor disponibilidade de presas selvagens para esses grandes felinos e a maiores ocasiões de conflito homem-natureza.

Perda de habitat, comércio ilegal e conflitos homem-natureza: as principais ameaças aos leões

Os Leões enfrentam várias ameaças, muitas vezes agravadas pela ausência de ações de conservação coerentes e integradas e políticas de gestão de terras adequadas. Em primeiro lugar, os habitats desses felinos estão se degradando e se fragmentando a taxas sem precedentes porque a população em território africano está crescendo e deve dobrar até 2050. Assim, as áreas que originalmente abrigavam leões e outras espécies estão agora sendo convertidas em terras agrícolas ou usadas para mineração. Como se isso não bastasse, a fragmentação do habitat agrava a perda de diversidade genética, tornando os leões mais vulneráveis ​​a doenças e diminuindo o sucesso reprodutivo da espécie. À medida que os habitats desaparecem, a presa disponível para os leões também diminui:

“A caça de subsistência causou um declínio generalizado da vida selvagem e é a principal ameaça aos leões dentro das áreas protegidas”, explica o WWF. – “Além de reduzir as presas, o uso de armadilhas, laços, venenos cria perigos infinitos para as espécies, que caçam em vastos territórios. Na verdade, muitos leões são feridos ou mortos por armadilhas destinadas a outros animais.”

Outra grande ameaça ao rei do cerrado é o comércio ilegal desses enormes felinos e de suas partes, como pele, dentes e garras, muito procurados pelos colecionadores e usados ​​pela medicina tradicional chinesa. Ainda existem muitos campos de concentração ilegais nos quais os leões são mantidos em cativeiro e submetidos a torturas à espera de se tornarem “troféus” para a chamada “caça em lata”, ou seja, a caça de animais selvagens mantidos em cativeiro.

Até mesmo os conflitos entre humanos e leões são uma das principais causas do declínio desses mamíferos. Em várias partes da África, os leões frequentemente entram em conflito com os humanos quando o gado é criado em seu habitat. Muitas vezes, os leões são vistos como inimigos das comunidades e mortos sem misericórdia.

“Estes conflitos ocorrem tanto dentro como fora das áreas protegidas” – esclarece o WWF – “Lá fora, onde a fauna e o homem partilham o mesmo espaço, na ausência de medidas eficazes e de projetos de conservação dedicados, o conflito pode levar à extinção local e à perda de indivíduos ou grupos de leões. Dentro das áreas protegidas, os conflitos concentram-se sobretudo nas fronteiras, onde os leões podem ocasionalmente sair da área protegida e os criadores podem invadir a área protegida.”

Este fenômeno tem um impacto muito forte na população de leões e na hierarquia desses felinos, por exemplo, devido ao aumento da mortalidade de adultos. Por fim, as mudanças climáticas também levam a um aumento dos conflitos entre homens e leões porque as áreas protegidas, graças à integridade dos ecossistemas, têm uma maior disponibilidade de água e agricultores, em períodos de seca (cada vez mais frequentes) em reservas protegidas para regar seus rebanhos.

Fonte: WWF

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Nascida e criada em São Paulo, é publicitária formada pela Faculdade Cásper Líbero e Master em Programação Neurolinguística. Trabalha como redatora publicitária, redatora de conteúdo e tradutora de inglês e espanhol. Apaixonada por animais e viagens, morou no Canadá e no Uruguai, e não dispensa uma oportunidade de conhecer novos lugares e culturas.
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