O lixo plástico das praias está dando à luz todas as tartarugas fêmeas, alarmam os biólogos

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Resíduos de plástico deixados nas praias representam uma nova ameaça para a população de tartarugas. A pesquisadora Jennifer Lavers passou semanas vasculhando o lixo das praias de duas ilhas remotas – e o que ela descobriu pode ter consequências alarmantes para a vida desses animais.

Em 2017, muitos ficaram chocados ao saber que as praias desabitadas da Ilha Henderson (Oceano Pacífico Sul) haviam se tornado um depósito de lixo plástico. Não muito depois, os cientistas descobriram cerca de 414 milhões de pedaços de plástico levados à costa nas praias das Ilhas Cocos (ao largo da Austrália Ocidental). Agora, pesquisas recentes descobriram que o acúmulo de peças de plástico está aumentando significativamente a temperatura da areia nas praias.

O plástico quase cria um isolamento, uma barreira, que influencia a passagem da luz ultravioleta, do vento e da umidade” – explica a Dra. Jennifer Laves, da Universidade da Tasmânia. – “O plástico aumenta significativamente a temperatura da areia presente na praia até 2,45 ° C. Isso tem consequências importantes para as espécies animais que vivem, se alimentam e se reproduzem na areia.”

O habitat representado pelas ilhas é de vital importância para um grande número de espécies animais que vivem nas dunas – como caranguejos e tartarugas marinhas . Em particular, os filhotes de tartaruga são mais afetados por resíduos de plástico, porque seu sexo é determinado pela temperatura da areia em que os ovos foram incubados: temperaturas mais altas significam mais tartarugas fêmeas.

O aumento da temperatura da areia contribui para o aumento do número de tartarugas fêmeas e diminuição do número de machos. Isso obviamente tem sérias consequências em sua atividade reprodutiva – especialmente se considerarmos que as tartarugas são espécies ameaçadas de extinção.

Mas não só as tartarugas estão ameaçadas pela presença do plástico nas praias. Outros pequenos animais invertebrados, chamados de meiofauna, também vivem na areia e representam a alimentação de determinados pássaros chamados quionídeos, que costumam parar nas praias oceânicas durante o período de migração: com o desaparecimento da meiofauna, falta um importante elo da cadeia alimentar e ecossistema marinho, e isso representa um problema para os pássaros e peixes que vivem nas ilhas.

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@Silke Stuckenbrock/University of Tasmania

São ilhas praticamente desabitadas, onde se acumula plástico arrastado pelas correntes marítimas – explica a pesquisadora. – Essas praias primitivas basicamente agem como uma peneira, ou uma enorme caixa de areia, coletando todo o plástico que flutua nas correntes oceânicas. Por se tratarem de praias remotas e desabitadas, se não houvesse quem as limpasse e cuidasse, o plástico ficaria aqui para se acumular.

Fonte: Universidade da Tasmânia

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Após terminar o bacharelado e o mestrado em tradução, tornou-se jornalista ambiental. Ganhou o prêmio jornalístico “Lidia Giordani”.
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