Dia Mundial da Girafa: tudo o que você precisa saber sobre os animais que corremos o risco de perder para sempre

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Com pescoço muito comprido e rosto muito engraçado, as girafas, consideradas verdadeiros ícones por adultos e crianças, porém, têm um sério problema: correm o risco de extinção. Apenas 68 mil ainda estão livres na natureza e três subespécies estão ameaçadas de extinção pela primeira vez na história  É por esta razão que a terceira edição do Dia Mundial da Girafa é celebrada hoje, 21 de junho .

Instituída pela Giraffe Conservation Foundation (Gcf) com o objetivo de angariar fundos para a proteção destes animais, agora vítimas de uma autêntica “extinção silenciosa“, hoje pretende sublinhar um fato preocupante: nos últimos 30 anos as populações de girafas em África caiu até 40%.

Até poucos anos atrás, acreditava-se que havia apenas uma espécie de girafa (a Giraffa camelopardalis), cujas populações espalhadas entre o leste e o sul da África podiam ser distinguidas em diferentes subespécies (para alguns estudiosos até 9), com base principalmente nos desenhos de o casaco que tem características diferentes. Mas, ao analisar as características genéticas do que foram consideradas subespécies, a existência de 4 espécies diferentes específicas no continente africano foi gradualmente reconhecida: a girafa do norte, a masai, a girafa do sul e a girafa reticulada. Entre todas, três subespécies correm o risco de desaparecer para sempre.

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A União Internacional para a Conservação da Natureza (IUCN) atualizou recentemente a lista vermelha de espécies ameaçadas: a subespécie girafa núbia ( Giraffa camelopardalis camelopardalis ) e a do cordofão ( Giraffa camelopardalis antiquorum ) pela primeira vez na história foram classificadas como criticamente ameaçadas enquanto o Rothschild (Giraffa camelopardalis rothschildi ) é considerado quase ameaçado.

Desnecessário dizer que a principal ameaça a esta espécie é a perda de habitat, causada pelo aumento da população humana em certas áreas da África e os efeitos das mudanças climáticas. Outras pressões sobre as populações de girafas vêm de guerras civis e da crescente caça furtiva para obter carne de girafa.

O Dia Mundial da Girafa é um evento anual emocionante iniciado pela Conservação da Girafa para celebrar o animal mais alto no dia ou noite mais longo (dependendo do hemisfério em que você vive!) do ano, 21 de junho.

Não é apenas uma celebração mundial desses animais incríveis e amados, mas um evento anual para angariar apoio, criar consciência e lançar luz sobre os desafios que a girafa enfrenta na natureza. Ao apoiar o Dia Mundial da Girafa (WGD), você ajuda diretamente a salvar a girafa na África. Com apenas cerca de 117.000 girafas restantes na natureza, é a hora certa de agir AGORA – esse é o convite da Giraffe Conservation.

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O WWF explica melhor o maravilhoso mundo das girafas, compartilhando 5 características realmente curiosas:

Pescoço comprido e coração grande

O pescoço comprido é a característica distintiva das girafas, mas talvez nem todos saibam que esses mamíferos possuem apenas sete vértebras cervicais, exatamente como os humanos, com a “pequena” diferença de que cada vértebra da girafa mede até 25 centímetros. Mas também têm um coração grande: devido à sua morfologia particular, as girafas têm um sistema cardiovascular altamente especializado, com um coração que pesa 11 quilos e tem 60 centímetros de comprimento.

Rápidas para escapar, mas não indefesas

Em curtas distâncias, as girafas podem correr a velocidades de 56 quilômetros por hora e, portanto, se atacadas por um predador, têm mais probabilidade de fugir do que de reagir, mas não estão indefesas. Um chute rápido de a perna longa de uma girafa pode ferir gravemente ou até matar um leão.

Água a cada dois dias, mas muita comida

Parece incrível, mas as girafas só precisam beber uma vez a cada dois dias: a maior parte da água de que precisam, na verdade, vem dos vegetais que fazem parte de sua dieta.

Uma recepção rude para os filhotes

Quando uma girafa fêmea está prestes a dar à luz seus filhotes, ela frequentemente vai para o local onde ela própria nasceu. Aqui, os bebês recebem uma recepção brusca ao mundo, pois caem de cerca de um metro e meio de altura. Felizmente, porém, as girafas bebês são capazes de se levantar e andar cerca de uma hora após o nascimento.

Deitada para dormir, mas apenas por alguns minutos

As girafas costumam dormir em pé, embora em alguns casos possam ser encontradas aninhadas no chão, mas apenas por cochilos muito curtos de cerca de 6 minutos, porque esta é uma posição muito vulnerável.

Fontes de referência: Conservação de girafas

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Jornalista freelance, nascida em 1977, formada com honras em Ciência Política, possui mestrado em Responsabilidade Corporativa e Ética e também em Edição e Revisão.
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